updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Vórtice polar entra en el norte de EE.UU.

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vórtice polar en EE.UU. desde satélite

El vórtice polar es un fenómeno de invierno en los hemisferios norte y sur

El vórtice polar es un torbellino y una gran área persistente de baja presión que se encuentra típicamente sobre ambos polos Norte y Sur. El vórtice polar norte estaba empujando hacia el sur el Lunes, 06 de enero 2014, sobre Wisconsin occidental y Minnesota oriental, y traía las gélidas temperaturas de la mitad de los Estados Unidos continentales. Se espera que se mueva hacia el norte de regreso a Canadá hacia el final de la semana.

Esta imagen fue capturada por el satélite de la NOAA GOES-East el 6 de enero de 2014, a las 11:01 am hora del este (1601 GMT). Un sistema frontal que trajo la lluvia a la costa está situado de norte a sur a lo largo de la costa este de EE.UU.. Detrás de la parte delantera se encuentran cielos más claros de aire frío asociados con el vórtice polar.

La imagen del GOES también reveló nieve en el suelo, en Minnesota, Wisconsin, Illinois, Indiana, Ohio, Michigan (abajo una imagen de un faro congelado en este Estado), Iowa y Missouri, que se extiende a las Grandes Llanuras. Nubes sobre Texas están asociadas con un sistema de baja presión centrado sobre el oeste de Oklahoma, que es parte del frente frío conectado con el movimiento del vórtice polar. La imagen del GOES se creó en el proyecto GOES de la NASA, ubicado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Md.

faro congelado en Michigan

Tanto los vórtices polares norte y sur se encuentran en la troposfera media y alta (nivel más bajo de la atmósfera) y la estratosfera (siguiente nivel en la atmósfera). El vórtice polar es un fenómeno de invierno. Se desarrolla y fortalece en los inviernos de sus respectivos hemisferios cuando el Sol se pone sobre la región polar y enfría las temperaturas. También se debilitan en el verano. En el hemisferio norte, circulan en sentido contrario, por lo que el vórtice que se sienta sobre el oeste de Wisconsin está arrasando el aire frío del Ártico a su alrededor.

Los picos de los vórtices polares del Ártico durante el invierno en el hemisferio norte y hacia el sur, ya se ha movido varias veces este invierno. En el pasado, también se han movido hacia el sur sobre Europa. El 21 de enero de 1985, la serie de mapas de la National Oceanic and Atmospheric Administration Daily Weather Map mostraron un fuerte vórtice polar centrado sobre Maine.

En el vídeo de abajo un meteorólogo BBC explica sobre vórtices polares y su impacto en el clima global:

El vórtice polar también afecta a la capa de ozono. Para obtener más información sobre el vórtice polar y cómo afecta a la capa de ozono, visita NASA's Ozone Watch .

Hace unos años, el profesor de ciencias Nathan Ziegler explicó el fenómeno en un video como parte de una gran serie llamada Minnesota Cold:

La ráfaga más fría y más peligrosa de aire polar en décadas ocupó el lunes gran parte de Estados Unidos, obligando a la gente a ponerse sus capuchas y ajustar bufandas para proteger la piel expuesta a una congelación casi instantánea. Las ventiscas han dejado caer hasta un metro de nieve y las temperaturas al oeste de Nueva York alcanzaron un mínimo histórico en Chicago. En el siguiente vídeo podemos ver sobre el terreno algunas peligrosas situaciones:

Ver también: La Casa Blanca explica el vórtice polar en dos minutos (vídeo)

En este vídeo se explica por el científico Eric Fetzer el fenómeno climático de enfriamiento que afectó a gran parte de los EE.UU. en enero con datos del instrumento AIRS de la NASA.

Crédito imagen: NOAA/NASA GOES Project
Faro: Thomas Zakowski