updated 6:09 PM CET, Dec 8, 2016

Espectacular niebla de vapor en los Grandes Lagos

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Niebla vapor sobre el lago Michigan y Chicago

El Lago Michigan y Chicago envueltos en una bruma fantasmal

Una masa arremolinada de aire del Ártico se trasladó al sur sobre el territorio continental de Estados Unidos a principios de enero de 2014. El 3 de enero, la masa de aire comenzó a arrancar desde el vórtice polar un sistema de baja presión semi-permanente con un centro en torno a la isla de Baffin en Canadá. El aire helado fue empujado hacia el sur en la región de los Grandes Lagos por la corriente en chorro, con lo que llevó temperaturas anormalmente frías a muchas partes de Canadá y el centro y este de Estados Unidos.

Cuando el aire frío pasó sobre las aguas relativamente cálidas del lago Michigan y el lago Superior, el contraste de temperaturas creó un espectáculo visual. El aire frío y seco se movió sobre los lagos mezclándose con el aire más cálido y más húmedo que sube de las superficies lacustres transformando el vapor de agua en la niebla, un fenómeno conocido como niebla de vapor.

Niebla vapor en los Grandes Lagos desde satélite

El 6 de enero de 2014, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer MODIS en el satélite Terra de la NASA capturó esta imagen de la niebla de color natural (superior) sobre la formación de los lagos y el streaming sureste con el viento. Una imagen en falso color (abajo), producida con los datos del mismo instrumento ayuda a ilustrar la diferencia entre la nieve (de color naranja brillante), nubes de agua (blanco), y las nubes mixtas (melocotón). Las nubes de agua se forman en su totalidad por las gotas de agua líquida; las nubes mixtas contienen tanto gotas de agua como cristales de hielo.

niebla vapor en los Grandes Lagos desde satélite

Para ver que parecía la niebla de vapor desde el suelo en el Lago Michigan, ver los clips de vídeo incluidos como parte de esta historia en el Huffington Post:





Ver también: Faros congelados del lago Michigan

Referencias:

Weather Underground (2014, January 6) What's a Polar Vortex?: The Science Behind Arctic Outbreaks.
NOAA (2014, January 6)  Types of Fog.