updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Increíbles dunas de arena submarinas (o cómo la Tierra nunca deja de sorprenderme)

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dunas submarinas en las Bahamas

Las mareas y las corrientes oceánicas en las Bahamas esculpieron las dunas de arena y algas

El mundo submarino es extraño e inquietante. Esta fotografía del Observatorio Terrestre de la NASA captura la belleza etérea de las dunas de arena bajo el agua en las Bahamas. Las mareas y las corrientes oceánicas moldean la arena bajo el agua tanto como el viento sobre la tierra, pero el resultado es lo suficientemente diferente como para ser de otro mundo.

NASA publicó por primera vez esta imagen hace trece años, pero recientemente decidió volver a visitarla y añadir un poco más de contexto. Las dunas de arena en realidad rodean una profunda fosa en forma de lengua, bien llamada la 'lengua del océano'. Las dunas en sí son muy bellas, pero la fotografía reducida de arriba muestra cuán vasto y extraño es el océano.

Hace trece años, un satélite adquirió esta bella imagen donde la luz y la arena modelan una parte del fondo del mar en las Bahamas. El pie de foto que acompaña a la imagen no incluyó muchos detalles, sólo anotando que la imagen fue adquirida por el sensor Enhanced Thematic Mapper Plus (ETM +) en el Landsat 7, y que "las mareas y las corrientes oceánicas en las Bahamas esculpieron las dunas de arena y algas en estos patrones estriados multicolores de la misma manera que los vientos esculpen las vastas dunas de arena en el desierto del Sahara".

Una imagen tan hermosa como esta parecía que merecía un poco más de explicación, así que la NASA realizó una toma reciente (9 de enero de 2014) de la misma zona capturada por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua. Esa imagen (abajo) muestra una visión mucho más amplia de la zona. Todavía se pueden ver algunos detalles de la intrincada red de dunas, pero la imagen MODIS ofrece una mejor sensación de la geología regional. Por ejemplo, se puede ver fácilmente que el tramo de dunas que se muestran en la primera imagen (la caja blanca en la imagen inferior) es parte de una plataforma de piedra caliza más grande llamada el Gran Bahama Bank. La piedra caliza es una roca sedimentaria formada por los fragmentos óseos de animales marinos, incluyendo los corales y foraminíferos, y esta plataforma de piedra caliza en particular se ha ido acumulando por lo menos desde el período Cretácico.

dunas submarinas de las Bahamas desde satélite

También se puede ver una marcada división entre las aguas poco profundas (turquesa) del Gran Bahama Bank y las partes más profundas (azul oscuro) del océano. El cañón submarino que separa la isla de Andros de Gran Exuma Island está casi totalmente cortado desde el océano por el Grand Bahamas Bank, pero no del todo. Existe una conexión a las aguas profundas al norte de la fosa con forma de lengua. En su punto más bajo, el suelo de la lengua del océano es unos 14.060 pies (4.285 metros) más bajo que el Gran Bahama Bank. Las partes más someras (más claras) del Grand Bahamas Bank tiene, en cambio, sólo unos pocos metros de profundidad.