updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

"Nueva" isla del Pacífico se fusiona a su vecina

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Niijima y Nishino-shima

La porción de la isla de Niijima es ahora más grande que la original Nishino-shima

En noviembre de 2013, un volcán del fondo marino en el Océano Pacífico occidental arrojó material suficiente para elevarse por encima de la línea de agua. La nueva isla o Niijima, brotó a sólo 500 metros de Nishino-shima, otra isla volcánica que había entrado en erupción por última vez en 1973 y se amplió hasta 1974. Cuatro meses más tarde, la nueva y la vieja son ahora una sola isla, y la erupción del volcán no muestra signos de disminuir.

El 30 de marzo de 2014, el Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 capturó esta imagen de Nishino-shima, que se encuentra a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al sur de Tokio, en la cadena de las Islas Ogasawara (Bonin) (aproximadamente en 27°14'Norte, 140°52' Este). La foto insertada ampliada incluye un contorno blanco que representa la extensión de la nueva isla el 30 de diciembre de 2013.

Niijima y Nishino-shima

Niijima y Nishino-shima

La porción de la isla de Niijima es ahora más grande que la original Nishino-shima, y la isla fusionada tiene un poco más de 1.000 metros de diámetro. Se han formado dos conos alrededor de los respiraderos y de pie, a más de 60 metros sobre el nivel del mar, en diciembre triplicaban el punto más alto de la isla. Flujos de lava volcánicas son reportados que son más activos ahora en el extremo sur de la isla. El vulcanólogo y blogger Erik Klemetti señaló anteriormente en 2014: "Este es un gran ejemplo de cómo crecen las islas volcánicas de este tipo en las Islas Bonin durante más de cientos de miles de erupciones".

En la imagen de satélite, una nube de gases volcánicos, vapor y ceniza se elevan desde la isla. Pequeñas partículas en la columna de humo están sembrando la formación de las mullidas nubes de cúmulo. La forma intermitente, palpitante, de la corriente de nubes podría ser un reflejo de la propia erupción volcánica. Explosiones estrombolianas llevan esencialmente burbujas de lava y gases pasando del interior de la Tierra en forma de pulsos. Bajo el agua, los sedimentos parecen ser despertados en un penacho verde que se extiende hacia el este de la isla.

Niijima y Nishino-shima desde satélite

Referencias:

  1. Erik Klemetti, for Wired (2013, December 27) Eruptions Blog: Nishino-shima.
  2. Global Volcanism Program, Smithsonian Institution (2014, January) Nishino-shima.
  3. NASA Earth Observatory (2013, December 18) New Island in the Ring of Fire.
  4. Volcano Discovery (2014, March 4) Nishino-shima volcano activity update.
  5. The Watchers (2014, March 26) New images of growing Japanese island Nishino-shima.

NASA Earth Observatory image by Jesse Allen and Robert Simmon, using Landsat data from the USGS Earth Explorer. Coastline derived from data ©2013 Digital Globe. Caption by Mike Carlowicz, with some interpretation from Erik Klemetti.