updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Pluma volcánica sobre el Océano Atlántico revelada por imagen en falso color

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Pluma volcánica sobre el Océano Atlántico revelada por imagen en falso color

Espectacular imagen de erupciones volcánicas en las Islas Sandwich del Sur desde el satélite Aqua

Las islas Sandwich del Sur, en el lejano Océano Atlántico meridional, están a menudo envueltas con espesas nubes, por lo que es difícil ver la región desde el espacio. A veces, sin embargo, pueden ser utilizadas imágenes en falso color para revelar los eventos que de otro modo quedarían ocultos bajo la cobertura de nubes.

El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) a bordo del satélite Aqua de la NASA voló sobre las Islas Sandwich del Sur el 19 de abril de 2014 y tomó esta imagen en falso color de la escena nublada.

Esta imagen en falso color utiliza una combinación de luz no visible (infrarrojo medio e infrarrojo) y luz visible (rojo) capturadas en las bandas de 7, 2 y 1, respectivamente, para distinguir las nubes de la nieve y el hielo. Aquí las islas cubiertas de hielo aparecen de color turquesa brillante, las nubes se iluminan de color turquesa y el agua en el océano aparece de color negro intenso. Debido a que la nube volcánica es una mezcla húmeda de gases y cenizas refleja las tres formas de luz relativamente bien, por lo que parece casi blanca.

En el norte de esta imagen, una delgada pluma blanca sube desde el volcán en la isla de Zavodovski, la más septentrional de las Islas Sandwich del Sur y corre hacia el noreste. Más al sur, puede verse un penacho blanco más amplio que sopla a través del Océano Atlántico. Este penacho sube del volcán Monte Michael, que es un estrato volcán joven y frecuentemente activo situado en la isla Trinidad, cerca del centro de la cadena de las islas Sandwich del Sur.

La pluma blanca de Mount Michael forma una cadena de remolinos que soplan hacia el noreste. Hacia el sur, se pueden ver remolinos similares detrás de otras tres islas. Estos son conocidos como vórtices de Von Karman. Estos vórtices se pueden formar casi en cualquier lugar donde el flujo de un fluido se ve perturbado por un objeto. Debido a que la atmósfera se comporta como un fluido, cuando la transmisión de aire golpea contundentemente un objeto, como el pico de una montaña, el viento es forzado alrededor del objeto. La perturbación en el flujo del viento se propaga aguas abajo en una doble fila de vórtices que alternan su dirección de rotación, al igual que los remolinos vistos detrás de un muelle en un río cuando el agua se precipita al pasarlo.

Crédito de la imagen: Jeff Schmaltz/MODIS Land Rapid Response Team, NASA GSFC