updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Qué ha producido la rápida intensificación del súper tifón Rammasun?

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

súper tifón Rammasun sobre Hainan, China

Las aguas alrededor de las Filipinas son también algunas de las de más rápido calentamiento

El tifón Rammasun pasó a través de las Filipinas a principios de esta semana vertiendo hasta 13 pulgadas de lluvia en algunos lugares y causando la muerte de al menos 40 personas. Luego surgió en el Mar del Sur de China y se sometió a una rápida re-intensificación que le impulsó al grado de súper tifón antes de que golpeara la isla de Hainan en China, convirtiéndose en el tifón más intenso que golpeó el sur de China desde el año 1973, de acuerdo con la Organización Meteorológica Mundial.

Las cálidas aguas del océano y un ambiente atmosférico favorable permitió que Rammasun se reagrupase rápidamente después de que su incursión en las Filipinas le dejara debilitado y un poco desorganizado. Aunque se ha visto muchas veces tal rápida intensificación en los ciclones tropicales (el término general para los tifones y huracanes), la dinámica del proceso no se conoce bien, lo que limita las capacidades de predicción.

"Los ciclones tropicales (conocidos regionalmente como tifones) son un poco como los copos de nieve; no hay dos iguales. Es muy difícil predecir cómo cambiarán su intensidad", dijo  Kerry Emanuel, un meteorólogo del MIT e investigador del clima que ha estudiado ampliamente los efectos del cambio climático en los huracanes.

lluvias en Manila por el tifón RamasunEl calentamiento de las aguas oceánicas debido a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera es una preocupación para las futuras amenazas de ciclones tropicales, aunque cómo afectará exactamente el cambio climático a la frecuencia y la intensidad de las tormentas es un área activa de investigación. Algunos estudios, entre ellos algunos citados en el más reciente informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, han sugerido que se incrementará la intensidad de las tormentas, pero la frecuencia se reducirá, mientras que otros han sugerido que se elevará junto con el calentamiento.

Rammasun comenzó como una depresión tropical el 10 de julio, se fortaleció a tormenta tropical el día siguiente y después de viajar por algunas de las aguas oceánicas más cálidas del planeta, se intensificó a un huracán en toda regla en el momento de tocar tierra sobre Filipinas, el 15 de julio.

Las aguas alrededor de las Filipinas son también algunas de las de más rápido calentamiento ya que el océano ocupa gran parte del exceso de calor de la atmósfera atrapado por el aumento del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. El aumento del nivel del mar en la región contribuyó el otoño pasado a la catastrófica oleada de tormenta del súper tifón Haiyan cuando llegó a algunas de las mismas partes de Filipinas que fueron atormentadas recientemente por Rammasun.

Haiyan, conocido en Filipinas como Yolanda, alcanzó una intensidad equivalente a un  huracán de categoría 5 y era potencialmente la tormenta más intensa que se haya registrado al tocar tierra. Las estimaciones de la oleada de la tormenta alcanzaron tan alto como 24 pies, de acuerdo con el informe 2013 State of the Climate publicado el jueves en el Boletín de la Sociedad Meteorológica de Estados Unidos. Haiyan mató al menos a 6.300 personas, con 1.000 más que siguen desaparecidas, dijo el informe.

Los ciclones tropicales normalmente se debilitan después de tocar tierra, a medida que se separan de su fuente de energía. Pero Rammasun, llamado Glenda en Filipinas, lanzó una curva y en un principio no siguió este patrón.

el tifón Rammasun sobre las Filipinas

lluvias del tifón Ramasun en Filipinas

"Este ha sido un ciclón bastante singular, sobre todo por que se siguió fortaleciendo después de tocar tierra en Filipinas el martes antes de debilitarse mientras que pasó justo al sur de Manila", dijo Steven Bowen.

"Se intensificó rápidamente después de tocar tierra en Filipinas, y por un breve período todavía era capaz de aprovechar las aguas cálidas del océano para seguir alimentándose a sí mismo. Una vez que se trasladó más sobre el archipiélago, empezó a sucumbir a los efectos de la fricción de la tierra", dijo Bowen.

A pesar de que se debilitó a medida que viajaba sobre el archipiélago, Rammasun estaba lo suficientemente intacto que una vez que se colocó en el entorno favorable de agua tibia y baja cizalladura del viento sobre el mar del sur de China, se revigorizó. La cizalladura del viento, el cambio de dirección y velocidad del viento con la altura, puede desgarrar una tormenta.

"A pesar de mirar bastante desigual, el núcleo de la tormenta era capaz de permanecer en gran parte intacta al cruzar las Filipinas, que es también por lo qué fue capaz de nuevo de obtener su actual potencia en el Mar Meridional de China", dijo Bowen.

El jueves, Bowen dijo que el Joint Typhoon Warning Center (a cargo de la Marina y la Fuerza Aérea de los EE.UU.) no esperaba que Rammasun fuese mucho más fuerte que una tormenta de categoría 4 o se debilitase a categoría 3. Pero la tormenta resistió de nuevo expectativas, tocando tierra con vientos máximos sostenidos estimados en 155 millas por hora, por lo que es, al menos, una fuerte tormenta de categoría 4 y puede ponerse en la cúspide de la categoría 5.

"Qué podemos decir sobre Rammasun aparte de que es una tormenta que evitaba continuamente los modelos de pronóstico de intensidad", dijo Bowen. "Cada vez que un ciclón de categoría 4-5 toca tierra, es una gran cosa, así que Rammasun sin duda va a dejar su marca en la temporada de este año".

Gran parte de esta marca proviene de las lluvias que Rammasun ha derramado sobre los lugares que ha golpeado. Las lluvias son una preocupación especial en el sur de China, donde las lluvias monzónicas han causado grandes inundaciones en las últimas semanas.

"Rammasun realmente podría agravar la situación en varias provincias de la región", dijo Bowen.

"Se espera que el calentamiento global aumentará las precipitaciones de los ciclones tropicales, aumentando el problema de las inundaciones de agua dulce de estas tormentas", dijo Emanuel. Una atmósfera más cálida contiene más vapor de agua, lo que significa más lluvia en las tormentas de muchos tipos.

La próxima tormenta en la cuenca del Pacífico occidental, la tormenta tropical Matmo, que se está preparando ahora, posiblemente podría convertirse en un huracán antes de llegar a Taiwán, a pesar de que su intensidad y su ruta son muy inciertas con tanta antelación.