updated 9:20 PM CEST, Sep 30, 2016

En Bahamas las bacterias se dan un festín de polvo del desierto del Sahara

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Grand Bahama Bank desde satélite

El polvo rico en hierro desde el Sahara ayudó a construir el Gran Bahama Bank

Las bacterias que viven en las cálidas aguas de las islas Bahamas se pueden alimentar del polvo rico en minerales que el viento traslada desde el desierto del Sahara, según un nuevo estudio.

Los vientos pueden soplar el polvo sobre 5.000 millas (8.000 kilómetros) a través del Sahara y el Océano Atlántico antes de que llegue a lo largo del Gran Bahama Bank, una plataforma de piedra caliza en relieve en el fondo del mar cerca de las islas, informa el estudio.

El polvo es rico en hierro y manganeso, elementos que ayudaron a los investigadores a hacer un mapa del viaje del polvo. Los científicos midieron las cantidades de estos metales en 270 muestras del fondo marino del Gran Bahama Bank durante un período de tres años. Las áreas al oeste de la isla de Andros, la isla más grande de las Bahamas, tenían las mayores concentraciones de los elementos.

Andros Island también tiene una gran concentración de "pescadillas", brazos de mar de color blanco lechoso creados por cianobacterias que obtienen su energía del sol a través de un proceso químico llamado fotosíntesis.

"Las cianobacterias necesitan 10 veces más hierro que los otros fotosintetizadores, ya que fijan el nitrógeno atmosférico", dijo en un comunicado Peter Swart, el autor principal del estudio y presidente de Geociencias Marinas de la Universidad de Miami. "La fijación de nitrógeno" se refiere al proceso en el cual los organismos capturan gas nitrógeno de la atmósfera y lo convierten en una forma útil.

distribución sedimentos insolubles en las Bahamas

¿El resultado de esta fijación de nitrógeno? "Este proceso se fija por el dióxido de carbono e induce la precipitación de carbonato de calcio, causando así la bacaladilla", dijo Swart.

Swart y sus colegas sugieren que el polvo rico en hierro desde el Sahara ayudó a construir el Gran Bahama Bank alimentando las cianobacterias. Durante los últimos 100 millones de años, la sedimentación barrida por el viento pudo haber alimentado las floraciones de cianobacterias que volvieron blanca el agua mediante la creación de pescadillas de carbonato, dijeron los investigadores.

El estudio se publica en la edición de agosto de la revista Geology: The fertilization of the Bahamas by Saharan dust: A trigger for carbonate precipitation?