updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

El misterioso lago en el desierto de Túnez se vuelve de color turquesa a verde

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lago de Gafsa, Túnez

La extensión de agua, conocida como el Lago de Gafsa, puede ser el resultado de una ruptura en la roca por encima de la capa freática

Un lago apareció en el desierto de Túnez como un espejismo. En un minuto no había nada más que arena ardiente, en el siguiente una gran extensión de agua turquesa.

Para los locales, con un tremendo calor de 40ºC, la tentación de refrescarse en el acogedor agua superó rápidamente los temores sobre la misteriosa piscina.

Cientos se congregaron a lo que rápidamente se dio a conocer como el Lago de Gafsa o la playa Gafsa: salpicaduras, padel, buceo, y se arrojan desde las rocas en el lago, haciendo caso omiso de las advertencias de que el agua podría estar contaminada con sustancias químicas cancerígenas, plagada de enfermedades o posiblemente radioactiva. Incluso después de que el agua se volvió de un verde turbio, llegaron en tropel, sin inmutarse.

"Algunos dicen que es un milagro, mientras que otros lo llaman una maldición", dijo a la televisión France 24, Lakhdar Souid, un periodista tunecino.

"En los primeros días, el agua era cristalina, un azul turquesa. Ahora es verde y llena de algas, lo que significa que no se está reponiendo".

Mehdi Bilel regresaba de un matrimonio en el norte del país, cuando vio el lago en el desierto a 25 km de la ciudad de Gafsa en la carretera de Om Larayes.

"Después de varias horas en la carretera sin un descanso, honestamente pensé que estaba alucinando", dijo a los periodistas. "No sé mucho acerca de la ciencia y pensé que era magia, algo sobrenatural".

Gafsa se ​​convirtió en el centro de la industria minera del país después de que fueran descubiertos fosfatos en la región del sur de Túnez en 1886. Túnez es ahora el quinto mayor exportador mundial de fosfatos, que se utiliza en la industria.

lago de Gafsa, Túnez

Hace tres semanas unos pastores descubrieron el lago, que se cree tiene hasta 18 metros de profundidad y cubre una hectárea. Geólogos locales sospechan que la actividad sísmica pudo haber roto la roca por encima de la capa freática enviando el líquido a la superficie.

Otras teorías han sugerido que el cañón ha recogido simplemente agua de lluvia.

"La noticia de la aparición del lago se ha extendido como la pólvora y ahora cientos de personas, deseosas de escapar de una ola de calor, van a nadar", escribió Souid en el periódico Tunisia Daily.

"Esta región está llena de grandes yacimientos de fosfatos, que pueden dejar atrás residuos radiactivos por lo que hay un riesgo real de que el agua esté contaminada y sea cancerígena. No hay seguridad de ningún tipo.

"El sitio es sin duda impresionante y hay muchas rocas grandes perfectas para el buceo, pero se ha infestado de algas verdes, lo que significa que el agua está estancada y propicia a las enfermedades".

lago de Gafsa, Túnez

Hace diez días Hatef Ouigi, de la oficina de la seguridad pública de Gafsa, advirtió que el lago es peligroso y no es apto para nadar. Dijo que esto era una medida de precaución mientras que los científicos toman muestras y verifican el agua. "Dependiendo de los resultados, vamos a tomar medidas", dijo Ouigi.

Desde entonces, no ha habido ninguna noticia oficial aún, aunque los expertos han advertido de que si el lago se ha formado de hecho, debido a la ruptura de la capa freática, las grietas de donde proceda el agua podría hacer que el agua fluya hacia otro lado y arrastre los nadadores a la parte inferior.

"No hay seguridad, no hay socorristas y personas de protección civil sólo aparecieron en los primeros días", agregó el periodista Souid.

Los bañistas han estado publicando fotografías en la página de facebook Lac de Gafsa.