updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Estanques de fusión en el Ártico

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

estanque de fusión en el Ártico

La cobertura de estanques fusión puede ser un indicador de la cobertura de hielo al final del verano

Desde arriba el hielo del Ártico se ve muy diferente en verano que en invierno. En invierno un brillo blanco cubre la mayoría de las superficies debido a las nevadas y al clima frío. Al aumentar la temperatura en verano, manchas de color turquesa comienzan a motear las superficies de hielo.

Los toques de azul son estanques de fusión, zonas donde se ha derretido la nieve y que se agrupan en las zonas bajas de los glaciares y el hielo marino. Una cámara digital de la NASA en un avión ER-2 capturó el 16 de julio de 2014 esta vista de arriba hacia abajo de un estanque de fusión en la cima de un glaciar en el sureste de Alaska. Trozos de hielo flotan sobre el agua turquesa de la laguna. (Para más imágenes de estanques de fusión, por favor visita la página Earth Matters).

Avión ER-2 de la NASA

Cuando se tomó esta fotografía el ER-2 - una versión civil del avión U2-S de reconocimiento de la Fuerza Aérea de EE.UU. - volaba a 64.000 pies (20.000 metros), aproximadamente al doble de la altura de un avión comercial. Además de la cámara, el ER-2 transportaba el Multiple Altimeter Beam Experimental Lidar (MABEL) que es un altímetro láser diseñado para medir la elevación de los glaciares, las montañas, los bosques y otros accidentes geográficos de abajo.

Los científicos están utilizando las mediciones de MABEL para diseñar algoritmos para la próxima misión Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2 (ICESat-2). MABEL es similar a un instrumento que irá a bordo del ICESat-2, y los científicos pueden utilizar sus medidas ahora para comprender mejor cómo funciona el instrumento y que datos se verán cuando se empiecen a hacer las mediciones desde el espacio.

La campaña de 2014 MABEL fue lanzada, en parte, para estudiar los estanques de fusión y otras características del hielo de verano. Los ingenieros añadieron un nuevo sistema de cámaras que hizo posible que las mediciones de MABEL coincidan con una visión fotográfica de la tierra. La cámara digital toma una imagen cada 3 segundos, con cada fotograma captura un área de aproximadamente 2,5 por 1,5 kilómetros (1,6 por 0,9 millas).

estanques de fusión en el Ártico, detalle

estanques de fusión en el Ártico, detalle

Quedan muchas preguntas sobre el impacto de los estanques de fusión en la extensión del derretimiento del hielo en el Ártico. El agua absorbe más calor del Sol que el hielo y la nieve, por lo que cuando se forma un grupo de agua líquida en la parte superior del hielo, cambia el balance de calor. El agua se calienta con la luz solar y puede acelerar el derretimiento del hielo circundante, posiblemente influyendo en la extensión del hielo marino del Océano Ártico.

"La cobertura de estanques fusión puede ser un indicador de la cobertura de hielo al final del verano", dijo Ron Kwok, científico investigador sénior en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Para saber más sobre la campaña MABEL, por favor lee esta historia. Para saber lo que se siente para adaptarse y volar el ER-2 lee esta entrada del blog.

Referencias y lecturas adicionales:

Fotografía cedida por el equipo de MABEL. Leyenda por Kate Ramsayer y Adam Voiland, con información de Kelly Brunt.