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Volver de la muerte, huracán del Pacífico se convierte en súper tifón

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huracanes en el Pacífico en agosto de 2014

Genevieve se fortalece de huracán a un súper tifón

Una semana después de que los meteorólogos escribieron que Genevieve había muerto, la tormenta tropical ha vuelto de nuevo a la vida, fortaleciéndose de huracán a un súper tifón cuando ayer cruzó la línea de fecha internacional.

La transición de Genevieve de huracán a tifón es un logro poco común para una tormenta tropical del Pacífico.

"No sucede muy a menudo, pero sucede", dijo Dennis Feltgen, un meteorólogo y portavoz del Centro Nacional de Huracanes en Miami.

Los huracanes que nacen en el Pacífico oriental, como Genevieve, normalmente viajan hacia el oeste en las regiones con agua fría y/o son cizallados con fuertes vientos, cualquiera de los cuales puede destruir una tormenta. Pero gracias a las condiciones de El Niño de este año en el Océano Pacífico, Genevieve volvió a nacer cuando viajaba al oeste, explotando con fuerza de un súper tifón en sólo dos días. El martes (05 de agosto), la tormenta tocó agua caliente y las favorables condiciones de viento impulsaron su crecimiento, similar a la de calentar el motor en frío.

Los huracanes y tifones son nombres regionales para el mismo tipo de tormenta, explicó Feltgen. Un huracán es una tormenta tropical que se libra en el este del Pacífico al noreste de la línea de fecha, o en el este del Océano Pacífico Sur a 160 grados de longitud este. Al oeste de esta imaginaria línea divisoria norte-sur, en el noroeste del Pacífico, la tormenta se llama un tifón. (Las Tormentas del Sudoeste del Pacífico se llaman ciclones tropicales).

Un súper tifón es equivalente a un huracán de categoría 4 o 5. Los meteorólogos clasifican ambas categorías de tormenta por la velocidad del viento. Para un súper tifón, serán vientos sostenidos de por lo menos 150 mph (241 km/h), mientras que un huracán de categoría 4 debe tener 130 mph (209 km/h).

huracanes Julio, Iselle y Genevieve

La última vez que un huracán del Pacífico se convirtió en un tifón al saltar la línea de la fecha fue en 2006, cuando el huracán/súper tifón Ioke atravesó el Pacífico durante 17 días en un viaje desde Hawái a Alaska. En 2002, el huracán Ele también cruzó la línea de fecha y se convirtió en un tifón.

Pero ninguna de estas tormentas llegaron hasta Genevieve o el titular del actual récord de la distancia, el huracán/tifón John de 1994. La tormenta tropical de más larga vida jamás vista, John, vagó a través de más de 7,100 millas (11,425 kilómetros) del Océano Pacífico, y se prolongó durante 31 días.

Genevieve se formó el 25 de julio cerca de 1.500 millas (2415 kilómetros) al sur-sureste de Hawai, en el Océano Pacífico oriental. Se pronostica que la tormenta permanecerá sobre el océano abierto y no tocará tierra.

Este año impulsadas por la calidez de El Niño y la débil cizalladura del viento (cambios en la dirección y velocidad del viento a diferentes altitudes) ha provocado una temporada de tormentas activas en el Océano Pacífico, en línea con el pronóstico oficial de huracanes de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Genevieve es el sexto huracán de 2014, y el cuarto huracán mayor en el Pacífico oriental hasta ahora este año. Más al oeste, cuatro súper tifones y seis tifones azotaron el otro lado del océano de este año, incluyendo Genevieve. Durante El Niño en 1997, un récord de 11 súper tifones golpean el Pacífico occidental.

Agosto es generalmente el mes más activo para las tormentas tropicales en el Pacífico central, según el Centro Nacional de Huracanes. Muchas de estas tormentas comienzan en el Océano Pacífico oriental.

"Uno de los signos de un El Niño es una cuenca activa en el Pacífico y una cuenca inferior a la media en el Atlántico, y que sin duda parece estar ocurriendo en este momento," dijo Feltgen.