updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los manglares, el escudo de la naturaleza contra los tifones y tsunamis

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manglares costeros

Consideraciones para la replantación de manglares en Filipinas tras el súper tifón Haiyan

Tras el súper tifón Haiyan (Yolanda en Filipinas), el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas destinó cerca de US $ 8 millones para financiar los trabajos para replantar con bosques de manglares gran parte de la zona costera afectada. Reforestar estas costas con 19 millones de árboles, en particular las islas extensamente dañadas de Leyte y Samar, es una parte fundamental para reforzar la primera línea de defensa contra futuras tormentas. Los informes sugieren que hasta el 80% del dinero es probable que sea canalizado a los residentes que participen en las actividades de plantación de árboles como parte del programa en el país de dinero por trabajo.

¿Por qué los árboles y no, por ejemplo, el hormigón? Los manglares crecen a lo largo de la costa en finos sedimentos salinos en los trópicos y subtrópicos. Investigaciones recientes han revelado que los manglares, junto con las marismas y otros humedales, pueden secuestrar carbono mucho más permanente y efectivamente que los bosques terrestres, ofreciendo un medio importante para mitigar el cambio climático global.

Pero lo más importante en este caso es su papel en la protección de la costa - algo que va a crecer en importancia si las tormentas de la magnitud de Haiyan se vuelven más frecuentes con los efectos del cambio climático. Todavía se discute la medida en que los manglares reducen los daños causados ​​por los tifones (así como por los tsunamis), pero la evidencia sugiere que los manglares proporcionan una barrera natural eficaz contra las tormentas, las inundaciones, la erosión costera y las fuertes olas.

replantación de manglares en Filipinas

El valor de los manglares desaparecidos

El valor económico global que se puede extraer de los bosques de manglares se estima por el PNUMA en US $ 1,6 mil millones por año. Se han invertido muchos millones de dólares en trabajos de replantación en varios de los más de 100 países con manglares - ya que este valor se ha vuelto más ampliamente reconocido con los efectos de las tormentas como Haiyan. Estos varios millones de inversiones en dólares no siempre han tenido éxito, aunque no es tan sencillo como sólo plantar árboles.

La replantación de áreas dañadas dependerá de la naturaleza del daño causado, la geografía y la extensión del desarrollo de infraestructuras en la zona. También dependerá de cómo se abordan los aspectos financieros y prácticos de plantación y replantación, y cómo están involucradas las comunidades locales. Consideraciones similares se aplican en la elaboración de formas de proteger las zonas de manglares que quedan, ya que se han reducido drásticamente en más de un tercio de su extensión global. Esto se debe en gran parte al desmonte de tierras para la agricultura y la cría de peces, mayor desarrollo costero, la rápida urbanización y la contaminación.

replantación de manglares en Filipinas

Un estudio de caso vietnamita

En un reciente estudio de los bosques de manglares en Vietnam, se ha encontrado que los que viven al lado de los manglares los utilizan como una fuente de alimento (peces, cangrejos, almejas, gusanos, pulpo, camarones, medusas), ya sea que subsisten de ellos o utilizan sus recursos naturales como una red de seguridad cuando fallan otros alimentos. Las comunidades utilizan diversas normas y prácticas formales e informales para gobernar y administrar los manglares.

Las instituciones y las estructuras formales de gobierno que operan muchos de los trabajos de restauración y replantación actuales lo ignoran. Ellos con frecuencia refuerzan las relaciones y desigualdades de poder existentes, y no tienen en cuenta la importancia de que pueden hacer o deshacer las iniciativas de rehabilitación ecológica de la comunidad.

replantación de manglares en Filipinas, cartelAlgunos grupos (a menudo los pobres y aquellos con opciones de vida limitada) son más dependientes de ciertas áreas de los manglares, y los manglares de reemplazo sembrados en otros lugares podrían cambiar o eliminar la forma en que pueden acceder a los beneficios de los bosques esenciales. Es importante desarrollar una imagen clara de quién, para qué, y cómo se utilizan y rigen los manglares, como un pre-requisito para la plantación en gran escala.

Son loables, los esfuerzos para plantar y replantar más manglares, tales como los previstos en las Filipinas. Sin embargo, se necesita un claro entendimiento de la función de los bosques de manglares en el apuntalamiento de los medios de vida de algunas de las personas más pobres que viven a lo largo de la costa. Si se quiere asegurar la sostenibilidad a largo plazo de cualquier inversión en replantación, entonces es vital entender cómo se utilizarán los manglares una vez que se ha acabado el efectivo a corto plazo para ayudar a la replantación a las comunidades, para que los nuevos bosques no sean explotados de manera no sostenible.

Por último, es necesario un examen detallado de la escala y la distribución de costos y beneficios vinculados a la restauración de manglares y la rehabilitación, no sólo en Filipinas, sino a nivel mundial. Los manglares sin duda ofrecen un medio para mitigar el cambio climático, conservar la biodiversidad, y proporcionan una amplia gama de bienes y servicios, así como la protección de las costas contra la erosión y las mareas de tempestad. Pero, a menos que se planten y protejan con cuidado, podrían salir perdiendo aquellos que dependen más de los manglares para su supervivencia.