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isla de Nishino-shima, Japón, desde satélite

Se puede producir un colapso parcial de la nueva isla de Nishino-shima, Japón

Nueve meses después de aparecer una nueva isla a través de la superficie del Océano Pacífico occidental, continúa la erupción volcánica en Nishino-shima. La pequeña nueva isla volcánica ("Niijima" en japonés) se unió a Nishino-shima el invierno pasado y continuó creciendo. Flujos constantes de lava están ampliando la isla fusionada, que ahora es de 1,39 kilómetros cuadrados (0,54 millas cuadradas).

El Operational Land Imager sobre el Landsat 8 capturó esta imagen de Nishino-shima, el 21 de agosto de 2014. De la cadena de Ogasawara, la isla se encuentra a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al sur de Tokio a 27°14' Norte, 140°52' Este. En la imagen de color natural, se eleva desde la isla una nube de gases volcánicos y vapor; tales penachos pueden promover la formación de nubes, aunque la mayoría de los cúmulos marinos en la escena más amplia, probablemente se han formado de la forma habitual. Delante de la costa noreste, la actividad volcánica submarina decolora el agua con gas, minerales, y sedimentos.

Según los observadores, la lava sigue fluyendo en el lado este de la isla a una velocidad de 200.000 metros cúbicos por día y con el tiempo podría llevar a cierta inestabilidad. "Si la lava sigue aumentando en la zona oriental se depositará en pendientes pronunciadas", escribió el científico de la Universidad de Tokio Fukashi Maeno en un correo electrónico al Observatorio de la Tierra. "Esto podría causar inestabilidad en la ladera, por lo que se puede producir un colapso parcial de la isla. Tenemos que observar cuidadosamente el proceso de crecimiento".

Después de vuelos el 26 de agosto (foto de abajo), funcionarios de la Guardia Costera de Japón dijeron a los medios locales que en el lado norte de la isla también hay un montículo de lava congelada dentro de una chimenea volcánica. Los funcionarios sugirieron que, si sigue creciendo, el montículo podría "sellar" conductos de magma y elevar la presión interior, lo que resultaría en una explosión a gran escala. Aunque hay tal erupción no es inminente, la Guardia Costera advirtió a los navegantes a mantenerse a distancia de la isla.

isla de Nishino-shima, Japón

"La forma ideal para controlar y evitar un desastre natural es la creación de un nuevo sistema de detección de tsunamis y terremotos cerca de la isla", dijo Maeno El Asahi Shimbun. "Pero es imposible que alguien pueda aterrizar en la isla en la situación actual".

Referencias y Lecturas relacionadas:

  1. Agence France Presse, via Australian Broadcasting Corporation (2014, August 20) Japanese island formed by volcanic eruption could collapse and cause a tsunami, scientists warn.
  2. The Asahi Shimbun (2014, August 28) Coast guard warns explosion could occur on volcanic islet in Ogasawara chain.
  3. The Asahi Shimbun (2014, August 21) Growing volcanic island in Ogasawara may collapse, triggering tsunami.
  4. Eruptions Blog, Wired (2013, December 27) Nishino-shima.
  5. Global Volcanism Program, Smithsonian Institution (2014, January) Nishino-shima.
  6. NASA Earth Observatory (2013, December 18) New Island in the Ring of Fire.