updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Enorme volcán extinto hallado bajo el Océano Pacífico

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volcán submarino en el Pacífico

El monte submarino tiene unos dos tercios de una milla de altura (1,1 kilómetros)

A 3,2 millas (5,1 kilómetros) bajo el Océano Pacífico se eleva una enorme montaña desde el fondo del mar, dicen los científicos que descubrieron la montaña submarina utilizando tecnología de sonar.

El monte submarino tiene unos dos tercios de una milla de altura (1,1 kilómetros), dijeron los investigadores. Las montaña submarinas, restos rocosos de extintos volcanes submarinos, se encuentra en los fondos oceánicos de todo el mundo. El monte submarino recién descubierto está al sureste de la isla de Jarvis, una isla deshabitada en una parte relativamente inexplorada del Océano Pacífico Sur a unas 186 millas (300 km), dijeron los expertos.

"Estas montañas son muy comunes, pero que no sabemos acerca de ellos porque la mayoría de los lugares a los que salimos y mapeamos nunca se han mapeado antes", dijo en un comunicado James Gardner, profesor de investigación de la Universidad de New Hampshire, que trabaja en dijo en un comunicado en el Centro de Cartografía Costera y Oceánica/Joint Hydrographic Center de la NOAA.

El equipo de Gardner encontró el monte submarino el 13 de agosto, durante una expedición de cinco días para trazar los límites exteriores de la plataforma continental de Estados Unidos. Utilizaron una ecosonda multihaz de 12 kHz, que utiliza el sonar para detectar los contornos en el fondo del océano. Más tarde una noche, el monte submarino apareció "de la nada", dijo Gardner en el comunicado.

La ecosonda multihaz dio a los investigadores una ventaja sobre otros métodos de mapeo. Datos de satélite de baja resolución han revelado imágenes de la mayor parte del fondo marino de la Tierra, pero la técnica no ha avanzado lo suficiente para capturar la mayoría de las montañas submarinas.

"Los satélites no pueden ver estas características y nosotros podemos", dijo Gardner.

volcán submarino en el Pacífico

Los investigadores todavía tienen que explorar cómo afecta la montaña submarina aún sin nombre en el medio ambiente circundante, pero estas montañas submarinas a menudo albergan diversa vida marina, tales como las especies de peces de importancia comercial, encuentra la investigación. Sin embargo, el monte submarino recién descubierto está demasiado profundo bajo el agua para proporcionar un hogar para la pesca, dijo.

Aún así, debido a que el monte submarino está muy profundo bajo el agua no va a ser un peligro para la navegación. Los Estados Unidos tienen jurisdicción sobre el monte submarino volcánico y las aguas que están sobre él, añadió Gardner.

"Probablemente tenga 100 millones de años", dijo Gardner, "y que podría tener algo en que podemos estar interesados ​​en 100 años a partir de ahora".

El grupo hizo su descubrimiento a bordo del R/V Kilo Moana, un buque de 186 pies (57 metros) perteneciente a la Marina de los EE.UU. operado por la Universidad de Hawai Marine Center.

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