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Los turbulentos flujos en el campo de lava Holuhraun desde satélite

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campo de lava Holuhraun, Islandia, desde el espacio

El satélite Landsat 8 de la NASA toma espectaculares imágenes en infrarrojo

Una isla en el húmedo y atmosféricamente turbulento Atlántico Norte como es Islandia está a menudo envuelta en la capa de nubes y es difícil de observar desde el espacio. Y, últimamente, la isla está haciendo su propia cubierta de nubes, mientras la Tierra se ha dividido y abierto entre los volcanes Bardarbunga y Askja virtiendo lava y gas caliente. La vista del campo de lava Holuhraun ha sido espectacular desde el suelo y desde aviones en vuelo bajo. Imágenes infrarrojas hacen también espectacular vista desde el espacio.

El 6 de septiembre de 2014 el  Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 capturó esta vista de la erupción en curso. Las imágenes en falso color combinan luz infrarroja, infrarrojo cercano y verde de onda corta (bandas OLI 6-5-3 ). El hielo y el penacho de dióxido de azufre y vapor aparecen cian y azul brillante, mientras que el agua líquida es azul marino. El suelo desnudo o rocoso alrededor del campo de lava Holuhraun aparece en tonos de verde o marrón en esta combinación de bandas. La lava fresca es de color naranja brillante y rojo (Descargar esta imagen grande para ver la misma área en color natural).

campo de lava Holuhraun, Islandia, desde el espacio

"La imaginería térmica puede utilizarse para determinar la magnitud de los flujos de lava y la pérdida de calor", señaló Ashley Davies, científico del Jet Propulsion Laboratory y líder del equipo Volcano Sensor Web. Las imágenes infrarrojas pueden ayudar a los científicos que estiman la tasa de efusión en que la lava se está derramando de la Tierra, así como el contenido de dióxido de azufre de la pluma. "Imágenes de alta resolución de este tipo nos permite modelar la dinámica del proceso de emplazamiento. En este caso, se pueden ver los respiraderos individuales de los flujos de lava de alimentación separados que se combinan en un canal principal de alimentación de un campo de flujo de lava en expansión".

Según algunas versiones, Holuhraun ha vomitado más lava este mes que cualquier volcán islandés desde el siglo XIX. El 9 de septiembre de 2014 el nuevo flujo de lava tenía 16 kilómetros (10 millas) de largo y cubría unos 20 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas), de acuerdo con la Universidad de Islandia.

El penacho de Holuhraun es rico en dióxido de azufre (SO2), un gas con olor putrefacto que puede causar problemas respiratorios en los seres humanos y los animales. Manchas azules y aerosoles de SO2 se han observado a favor del viento en varias ciudades y pueblos en el este de Islandia. Los científicos y otros observadores que trabajan cerca del sitio de la erupción han sido evacuados varias veces y advertidos de mantener máscaras de gas útiles debido a los gases nocivos y vientos cambiantes. Se han detectado niveles elevados de SO2 en Irlanda, Groenlandia y Escandinavia.

plumas de SO2 en el campo de lava Holuhraun, Islandia

La Universidad de Islandia e Islandia Met Office ha estado proporcionando actualizaciones regulares sobre Holurhaun y Bardarbunga a través de Twitter y en su sitio web.

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