updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Gigantesco iceberg continua su viaje hacia el Océano Austral

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icerberg B31 en la bahía de Pine island

El iceberg B31, desprendido del glaciar Pine Island, tiene seis veces el tamaño de Manhattan

El invierno ha terminado en Pine Island Bay, en la Antártida, bañando la zona con un sol de verano. Como resultado, los satélites pueden una vez más adquirir vistas iluminadas por el sol del iceberg B31 mientras se desplaza en el Mar de Amundsen.

A principios de noviembre de 2013 el iceberg gigante se separaba de la parte frontal del glaciar Pine Island en la Antártida y comenzó a moverse a través de Pine Island Bay, una cuenca del Mar de Amundsen.

Desde la separación inicial del iceberg, el Observatorio de la Tierra de la NASA ha publicado varias imágenes que muestran su viaje hasta el 11 de marzo de 2014. El US National Ice Center (NIC) informó que el tamaño del B31 el 11 de abril de 2014 no había cambiado mucho desde diciembre 2013, y se mantuvo cerca de seis veces el tamaño de Manhattan.

Una vista del Observatorio de la Tierra del B31 tras el invierno 2014 del hemisferio sur (arriba) fue adquirida por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) del satélite Aqua el 22 de noviembre de 2014. Para esa fecha, el B31 se había mudado al oeste en el Mar de Amundsen y estaba libre de escombros y del hielo marino que lo rodeaban. Los científicos esperan que el iceberg continuará moviéndose al oeste.

El área superficial de B31 se mantuvo estable durante todo el invierno, de acuerdo con las mediciones del NIC. El 21 de noviembre de 2014 el témpano todavía mide 33 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho (18 por 11 millas náuticas). Para la comparación, se midió en unos 35 por 20 kilómetros (19 por 11 millas náuticas) al poco tiempo de separarse del glaciar Pine Island.

Icebergs de este tamaño de la Antártida son raros, pero no infrecuente, señaló el geógrafo de la Universidad de Sheffield, Grant Bigg, en un reciente artículo (PDF) sobre B31 del que fue co-autor. De hecho, el Océano Austral tiene habitualmente entre 30-40 icebergs que son mayores de 18 kilómetros (10 millas náuticas) de largo, de acuerdo con Bigg.

Aún así, los científicos y otros serán rastreando la trayectoria de B31 de cerca, ya que entra en el Océano Austral. Agencias marítimas, en particular, el seguimiento de icebergs, debido al peligro que pueden representar a los buques.

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