updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Un iceberg sin nombre

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iceberg sin nombre

Muchos icebergs quedan atrapados en las corrientes que van alrededor de la Antártida

Solamente se nombran los icebergs que tienen un lado que mide de largo al menos 19 kilómetros (12 millas) y son seguidos por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos. Esto significa que icebergs casi redondos o cuadrados como el de la foto de arriba pueden ser muy grandes pero todavía no cumplen los criterios para su denominación y seguimiento.

Ese es el caso de un pedazo de hielo detectado por satélite la pasada semana. El 3 de diciembre de 2014, el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 adquirió una imagen (superior) de un iceberg sin nombre a la deriva en el Océano Atlántico Sur. Las nubes blancas ocultaban parcialmente la superficie blanca del hielo. Dos días después, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA adquirió una vista libre de nubes del iceberg (abajo).

iceberg sin nombre

El 3 de diciembre el iceberg se encontraba a unos 240 kilómetros (150 millas) al oeste de Georgia del Sur, y medía unos 165 kilómetros cuadrados (64 millas cuadradas) - aproximadamente del mismo tamaño que la isla de Galveston, en Texas. Ahí es donde terminan las similitudes. Un iceberg antártico con el tamaño y la forma de Galveston sería suficiente para ser nombrado y seguido.

Los científicos no están seguros de dónde tiene su origen el iceberg en la Antártida. Sin embargo, su ubicación actual al este de la punta meridional de América del Sur no es inusual.

"Muchos icebergs quedan atrapados en, y luego giran fuera de, las corrientes que van alrededor de la Antártida", dijo Kelly Brunt, glaciólogo de la NASA cuya investigación incluye el estudio de los icebergs. "A menudo comienzan en dirección norte, especialmente donde quedan interrumpidas las corrientes alrededor de Georgia del Sur".

Por ejemplo, un iceberg llamado C-16 flotó más de medio camino alrededor de la Antártida antes de moverse hacia el norte. El siguiente mapa muestra la trayectoria del C-16 desde marzo de 2000 hasta febrero de 2014. El iceberg se movió hacia la izquierda alrededor de todo el continente y se quedó en la corriente costera antártica hasta que giró hacia el norte al llegar al Mar de Weddell. "Mi conjetura es que cuando se acercó al giro del Mar de Weddell, se le puso difícil seguir la corriente costera", dijo Brunt.

ruta del iceberg C-16

Referencias: