updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

Volcán Fogo de Cabo Verde: El mayor desastre natural acerca del que no estás leyendo

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la lava rodea una vivienda en Fogo

Muchos pobladores cercanos al volcán Fogo de Cabo Verde tendrán poco a dónde volver

Como media, en el mundo entran en erupción alrededor de 60 volcanes al año. En un día determinado por lo general hay unos 20 volcanes en erupción en algún lugar del mundo. Naturalmente no todos pueden llevarse los titulares de prensa. Pero cuando hay tragedias humanas involucradas necesitamos cuestionar las prioridades de los medios de comunicación.

Contrasta el alboroto sobre las advertencias de erupción en Islandia con el perfil de información infinitamente bajo de la erupción actual en Fogo, una de las islas en el archipiélago de Cabo Verde frente a la costa de África Occidental.

En Islandia, se despertaron grandes temores de que una nube de ceniza de la erupción dejase a los aviones en tierra cuando el magma rompió la superficie del hielo y explotó en una gran y espectacular, pero bastante inofensiva, erupción de fisura en una región remota y deshabitada.

Por otro lado, desde el 23 de noviembre que comenzó, la erupción del Fogo ha destruido hasta el momento tres pueblos y las casas de más de 1.200 personas.

 

Cabo Verde se independizó de Portugal en 1975 y Fogo es el hogar de unos 37.000 habitantes. Una erupción anterior en la isla en 1995 cubrió seis kilómetros cuadrados de lava. La erupción actual ha sido aún más voluminosa, vomitando lava y arrasando en su camino a través de dos pueblos enteros.

Ha habido informes limitados sobre la noticia en sitio web de la BBC para África. Yo me di cuenta sólo a través de los medios de comunicación social cuando vi comentarios entre líneas: "Oye, ¿por qué no hemos visto esto en las noticias?". Si las islas de Cabo Verde hubieran estado una provincia de ultramar de Portugal, como las Azores, tal vez el mundo desarrollado hubiera oído más sobre lo que allí está pasando. En cambio, a pesar de que los acontecimientos que se desarrollan en Fogo están bien documentados por los medios locales, no parece que sea de las noticias que aparecen fuera de África.

Fogo estalla sobre todo en forma de lento movimiento de lava basáltica que los humanos y los animales pueden evadir fácilmente. Sin embargo, su avance es inexorable y no hay nada que se pueda hacer para detenerla. Incluso en el mucho más rico Hawái, donde la ciudad de Pahoa está actualmente amenazada por el avance de la lava, es poco probable un intento de desviación.



En Fogo, los locales han tenido tiempo de huir con sus bienes muebles. A continuación, se han sentado en tierras más altas para ver mientras sus hogares, escuelas y pequeñas propiedades agrícolas se destruyen lentamente. El agua potable en la zona de los alrededores está contaminada por la ceniza volcánica y ha sido declarada no apta para el consumo humano o animal.

A diferencia de 1995, cuando la población evacuada pudo regresar a sus hogares, esta vez no hay nada a dónde volver. Es increíblemente triste, y ha sido bien documentado en vídeos profesionales y aficionados, pero parece que los editores de noticias en el mundo desarrollado no lo consideran de interés periodístico. ¿Es sólo porque nadie murió, y porque hasta ahora los organizados centros de evacuación locales han sido capaces de hacerlo frente?

Estas personas han perdido sus hogares y sus medios de vida. ¿El Ébola en África continental y un tifón en Filipinas significa que realmente no hay tiempo para un evento como este en nuestra agenda principal de noticias? ¿O nos preocupamos por los volcanes sólo si hay una posibilidad de que incomoden nuestros planes de viajes en avión?

Portela engullida por la lava del volcán Fogo

Los acontecimientos que se desarrollan en Fogo pueden seguirse (en portugués) en Fogo News y (en Inglés) Earthquake Report. También están activos en Facebook los españoles del grupo GEOVOL de Ciudad Real y los de Canarias AVCAN e INVOLCAN que están haciendo una importante labor de ivestigación sobre el terreno.