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Erupción submarina cerca de Tonga

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erupción submarina en Tonga 29-12-2014

Estas islas volcánicas están a sólo 128 y 149 metros sobre el nivel del mar

A finales de diciembre entró en erupción un volcán submarino en el reino de la isla polinesia de Tonga. A unos 60 kilómetros (40 millas) al norte de Tongatapu, las dos pequeñas islas de Hunga Tonga y Hunga Ha'apai se asientan encima de un gran monte submarino. Estas islas volcánicas están a sólo 128 y 149 metros (420 y 490 pies) sobre el nivel del mar. La nueva erupción parece estar ocurriendo cerca de la costa de Hunga Ha'apai, aunque los detalles son escasos hasta ahora.

Hunga Tonga y Hunga Ha'apai

Según informes de prensa, los pescadores descubrieron señales de una erupción el 19 de diciembre, y un fotógrafo en la isla de Tongatapu observó columnas de vapor en el horizonte el 24 de diciembre, pero la densa nubosidad impidió otras observaciones remotas durante varios días.

Estas imágenes de color natural del 29 (arriba) y el 31 de diciembre de 2014 (debajo) muestran las aguas alrededor de Tonga, Hunga Tonga y Hunga Ha'apai, según lo observado por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA. Una nube blanca se eleva hacia el cielo en los dos días; medios de prensa locales dijeron que la nube se extendió 3 kilómetros (2 millas) hacia el cielo. El agua turbia cercana sugiere un lanzamiento bajo el agua de gases y rocas o la perturbación de los sedimentos por la erupción.

erupción submarina en Tonga 31-12-2014

Hunga Ha'apai es parte del arco volcánico Tonga-Kermadec y pertenece al muy activo Anillo de Fuego del Pacífico. La última erupción reportada ocurrió en 2009.

Referencias:

Atlas Obscura (2009) Hunga Ha'apai New Volcano Island.
Eruptions Blog, via Wired (2014, December 30) New Eruption at Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.
Radio New Zealand (2014, December 31) Sea vent in Tonga creates 3km high steam plume.
Smithsonian Global Volcanism Program (2014, December 30) Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.