updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

En busca de las misteriosas olas submarinas gigantes como rascacielos

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olas submarinas

La marea interna de Tasmania es la única conocida que se mueve en una sola dirección

Olas del tamaño de rascacielos que viajan durante días bajo la superficie del océano al sur de Nueva Zelanda están atrayendo a un equipo de investigadores de Estados Unidos y Australia.

Las olas submarinas, o mareas internas, se encargan de distribuir los nutrientes y regulan la temperatura del mar.

Mira el primer día de la expedición de investigación:

Normalmente las mareas se mueven en varias direcciones horizontales pero la marea interna de Tasmania que se forma en la Macquarie Ridge, en las costas de Nueva Zelanda, es la única conocida que se mueve en una sola dirección, hacia Tasmania.

buque oceanográfico Roger Revellebuque oceanográfico FalkorLos investigadores de la expedición T-Beam están estudiando el fenómeno desde dos embarcaciones; el Falkor, que partió el sábado Macquarie Ridge donde se inicia la marea, y el Roger Revelle, con sede cerca de Tasmania en el punto donde la ola gigante golpea la costa.

El profesor asociado de la Universidad de Tasmania, Pete Strutton, dijo que los científicos reunirán datos sobre los efectos biológicos y físicos de la marea.

"Estas olas causan mucha mezcla. Están mezclando agua caliente de la superficie hacia abajo y el agua más fría desde abajo hacia arriba cerca de la superficie y esta mezcla es lo que mantiene el equilibrio de la temperatura global", dijo.

"Durante más de 50 años ha sido una gran pregunta en oceanografía en cuanto a lo que hace toda esta mezcla en el océano profundo. A veces es referida como la "falta de mezcla ".

El profesor Strutton dijo que los científicos están empezando a aprender sobre otros procesos de la mezcla, además de las mareas costeras y el viento, que son cruciales para mantener la vida.

"Por lo general esas aguas superficiales más cálidas son bastante bajas en nutrientes y las aguas más profundas tienen una mayor concentración de nutrientes. Así lugares donde el océano es productivo es donde esos nutrientes profundos son llevados a la superficie y el fitoplancton puede combinarlos con la luz del sol para ser productivos".

mareas internas en Tasmania

El fitoplancton produce cerca de la mitad del oxígeno en la atmósfera y su productividad es parte de la razón del océano y ya ha consumido cerca de un tercio del dióxido de carbono que los seres humanos han puesto a la atmósfera, dijo.

"Voy a estar midiendo directamente lo productivo que es el plancton y cuánto está fotosintetizando", dijo.

Strutton dijo que si no existieran las mareas, la mezcla sería más débil, haciendo que la temperatura del océano se desequilibrase.

"Los océanos también han absorbido más del 90 por ciento del calor que ya se ha generado por el calentamiento global. Así que si los entendemos es importante para la toma de mejores modelos climáticos que pueden predecir lo que ocurre con el clima de la Tierra en el futuro".

El Sr. Strutton estará a bordo del Falkor en el mar de Tasmania por un mes recolectando datos y cartografíando la productividad del fitoplancton en contra del ciclo de marea mensual. Dijo que mantener en funcionamiento al buque cuesta alrededor de 30.000 dólares al día.

olas internas

Más cerca de casa

Una investigación similar se llevará a cabo por científicos de Nueva Zelanda en el Golfo de Hauraki y en la costa oeste de la Isla Sur, cerca de Hokitika.

Un oceanógrafo físico en el Instituto Nacional del Agua e Investigación Atmosférica (NIWA), Craig Stevens, dijo que hay prevista para mayo una expedición en el Golfo de Hauraki que operará el primer planeador marino de Nueva Zelanda para medir la temperatura y la salinidad.

"Es autónomo, de unos dos metros de largo y nos comunicamos con él por satélite", dijo. "No tiene motor sino que realmente navega al modificar su propia flotabilidad".

"Habrá menos y menos énfasis en el trabajo en los buques y más en la programación de una flota de robots autónomos investigadores".

El Sr. Stevens dijo que los planeadores son más rentable y retransmiten datos más consistente que permiten un procesamiento más rápido de la información.