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updated 9:14 PM CET, Dec 12, 2017

Mirando hacia atrás: la erupción más destructiva del volcán Mayon

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volcán Mayon y la iglesia de Cagsawa tras la erupción de 1814

En 1814 el volcán más activo de Filipinas tuvo su peor erupción registrada, cobrándose 1.200 vidas
Impredecible. El volcán Mayon ha entrado en erupción unas 50 veces desde su primera explosión registrada en 1616

Hace exactamente 201 años, el 1 de febrero de 1814, el pueblo de Albay fue testigo de la erupción más destructiva del volcán Mayon. La erupción mató a aproximadamente 1.200 personas.

volcán Mayon y la iglesia de Cagsawa en la actualidadMayon mostró una explosión pliniana, el tipo de erupción más grande y más violenta, con un lahar que destruyó en parte la histórica iglesia de Cagsawa. La iglesia está a unos 10 kilómetros (6 millas) de distancia del volcán.

Las eupciones de tipo pliniano pueden producir caídas de cenizas, bombas de lava, y lanzar rocas volcánicas a millas de distancia de un volcán. Este es también el tipo de explosión que exhibió en 1991 el Monte Pinatubo en su explosión más destructiva, uno de los peores desastres naturales en el país.

La erupción de 1814 es la "más destructiva en términos de víctimas y por la distancia a que llegó el peligro volcánico desde el cráter", dice el director de Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (PHIVOLCS), Renato Solidum.

el cono perfecto del volcán Mayon

Solidum explicó que si bien la erupción duró sólo un día, el Mayon emitió grandes cantidades de material durante ese corto período. Después de la erupción, las lluvias combinadas con la producción de ceniza volcánica produjeron lahares que corrían por ríos y enterraron en parte la distante iglesia.

Según Solidum, a partir del análisis del PHIVOLCS, también hubo flujos piroclásticos que descendieron las laderas del Mayon y enterraron muchas áreas en Albay durante esta erupción particular. Los flujos piroclásticos son densas mezclas de fragmentos de rocas calientes y secas, y gases calientes.

erupción del volcán Mayon, Filipinas

Otras erupciones notables

Conocido mundialmente por su forma de cono casi perfecto, Mayon es el volcán más activo del país según Solidum. El Daragang Magayon (palabras que en Bicolano significan "bella dama") de Albay , es muy temperamental. Ha entrado en erupción unas 50 veces desde su primera explosión registrada en 1616. Esas erupciones causaron incalculable destrucción y se cobraron muchas vidas.

erupción del volcán Mayon 1928A continuación se muestra una lista de algunas de las erupciones notables del Mayon. Estas son en su mayoría erupciones de tipo vulcaniano que son relativamente pequeñas pero violentas explosiones de gruesas columnas productoras de lava, ceniza, gas y flujos piroclásticos ocasionales.

• Del 20 al 24 de julio de 1766: La segunda erupción registrada del Mayon fue una explosión de tipo vulcaniano. Los flujos piroclásticos y de lava destruyeron la ciudad de Malinao y produjeron daños importantes en Cagsawa, Guinobatan, Budiao, Polangui y Ligao matando a 39 personas.

erupción del volcán Mayon 1984• 7 de julio de 1853: El Mayon tuvo otra erupción de tipo vulcaniano con caída de cenizas, bombas de lava y flujos piroclásticos que causó 34 muertes.

• Del 4 junio al 23 julio de 1897: La segunda erupción más destructiva de Mayon contó con una fase violenta que duró 17 horas. Fue una fuerte explosión vulcaniana que mató a 350 personas debido a que los flujos piroclásticos llegaron a la costa del municipio de Sto. Domingo en Albay.

erupción del volcán Mayon 2009• Del 2 febrero al 4 abril de 1993: La erupción mató a 77 e hirió a 5 personas debido al flujo piroclástico y los flujos de lava y lahares que se desplazaron por los barrancos, accidentes geográficos creados por agua corriente.

• 6 de mayo de 2013: Una repentina explosión freática, una erupción de vapor sin emisión de lava, mató a 5 y lastimó a 7 excursionistas.

#ZeroCasualty en Albay

Vivir con un volcán muy activo y tener que hacer frente a fuertes tifones casi todos los años ha enseñado al pueblo de Albay una lección muy importante: la preparación para desastres es muy importante.

volcanes en FilipinasLa provincia cuenta con un registro de cero accidentes de desastres en 18 de los últimos 20 años. La preparación y adaptación es clave para este éxito, dice el gobernador de Albay Joey Salceda.

Hay una zona de peligro permanente en las áreas que rodean 6 kilómetros del volcán. Pueden tener lugar en estas áreas súbitas explosiones de gas que podrían causar lesiones graves y la muerte.

Un incidente que causó daños se produjo en 2006 durante un tifón, después de que explotase el volcán Mayon. Un total de 1.399 personas murieron ese año en la región de Bicol incluyendo la provincia de Albay. Las bajas fueron causadas por las inundaciones del tifón Reming (nombre internacional Durian), que alcanzó la provincia meses después de la explosión, intensificadas por los lahares del volcán.

Debido a la catástrofe de 2006, el gobierno local de Albay ha aprendido sus lecciones. "No podemos quitar ojo al volcán Mayon, no podemos dejar de vigilar los tifones, y que la gente no se mueva. Tenemos que vivir y adaptarnos con esos factores", dijo Salceda. Por lo tanto, el 16 de septiembre de 2014, cuando Mayon mostró signos de potencial erupción, Salceda declaró un estado de emergencia en las zonas circundantes del volcán Mayon.

Los habitantes dentro de la zona de peligro permanente y en la zona de peligro ampliada (zonas 6-8 kilómetros del volcán) fueron evacuados inmediatamente.

El 19 de diciembre de 2014 el PHIVOLCS, observando un "descenso generalizado" en la actividad del volcán, bajó el nivel de alerta del Mayon. En este momento, el gobierno provincial ya ha asumido los gastos de la evacuación de unas 3.000 familias durante aproximadamente 3 meses. El gasto valió la pena, sin embargo, en lo que al gobierno local se refiere. Lo que importa es que no se perdieron vidas.

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