updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Ciclones tropicales gemelos

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Ciclones tropicales gemelos diamondra y Eunice

Diamondra y Eunice vistos desde el satélite Suomi NPP

En enero de 2015, dos ciclones tropicales - Diamondra y Eunice - se arremolinaban sobre el Océano Índico central. Ni las tormentas fueron particularmente fuertes, ni se esperaba que tocasen tierra o causasen un daño significativo. Pero su gran proximidad ofrece impresionantes vistas desde los satélites.

El 28 de enero de 2015, los satélites geoestacionarios mantenidos por EUMETSAT y la Agencia Meteorológica de Japón recogieron los datos infrarrojos utilizados para hacer la imagen compuesta en la parte superior de la página. El Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el Suomi NPP capturó la imagen inferior, otra compuesta. Ten en cuenta que para producir la imagen VIIRS fueron unidas tres hileras separadas de datos (adquiridos a las 07:25 UTC, 09:05 UTC, y 10:50 UTC).

Ciclones tropicales gemelos  Diamondra y Eunice vistos desde el satélite Suomi NPP

Las dos tormentas estaban a unos 1.500 kilómetros (930 millas) de distancia el 28 de enero de 2015, cuando VIIRS las fotografió. Eunice, el más fuerte de los dos, se encuentra al oeste de Diamondra. Eunice tenía vientos máximos sostenidos de unos 160 kilómetros (100 millas) por hora, mientras que los vientos máximos de Diamondra superaron alrededor de 100 kilómetros (60 millas). Ambas tormentas se movían en dirección sureste.

Si dos ciclones tropicales se acercan entre sí, empiezan a girar ciclónicamente alrededor de un eje que conecta sus centros, lo que los meteorólogos llaman el efecto Fujiwhara. Tales tormentas binarias pueden incluso combinarse si sus centros de acercan lo suficiente.

"Pero en este caso, los centros de los dos vórtices parecen estar demasiado lejos", explicó Brian McNoldy, meteorólogo de la Universidad de Miami. "Como regla empírica, tendrían que estar separados por menos de 10 grados (unos 1.100 kilómetros) para que empiecen a girar alrededor de sí de alguna manera los centros. El último pronóstico del Joint Typhoon Warning Center, se espera que ambas tormentas para pasar al sureste aproximadamente a la misma velocidad, por lo que probablemente no van a estar más cerca la una de la otra".

Referencias:

Hong Kong Observatory What is the ‘Fujiwhara Effect’?
Joint Typhoon Warning Center (2015, January 28) Current Northwest Pacifc/North Indian Ocean Tropical Storms.
NASA Hurricane (2015, January 28) Diamondra (Southern Indian Ocean).
Pacific Disaster Center (2015, January 28) Tropical Cyclone Activity Report.
Prieto, R. et al, (2003, November) A Classification of Binary Tropical Cyclone–Like Vortex Interactions. Monthly Weather Review, 131 (11), 2656-2666.