updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Geólogos entran a volcán de Islandia y salen con impresionantes imágenes

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cráter Bauguren el campo de lava Holuhraun, Islandia

La erupción en el campo de lava de Holuhraun terminó el 27 de febrero

Cuatro geólogos en Islandia tenían esta semana uno de los mejores puestos de trabajo de la Tierra.

Para capturar mediciones precisas de gases tóxicos volcánicos los científicos subieron directamente el miércoles (04 de marzo) al cráter Baugur de Islandia, donde la lava burbujeaba y espumaba hace sólo tres semanas. El cráter Baugur era el cráter más alto y más grande en la larga fila de conos de pulverización construidos por espectaculares fuentes de fuego de la erupción en Bárðarbunga. Con 165 pies de ancho (50 metros) un río de lava fluyó hacia el noreste desde un lago de lava en ebullición dentro del cráter.

mapa de la erupción en HoluhraunLa superficie todavía tiene en algunos puntos unos 1,110 grados Fahrenheit (600 grados Celsius) al rojo vivo, y los científicos tuvieron que usar máscaras de gas y transportar oxígeno, según Evgenia Ilyinskaya, una vulcanóloga del Servicio Geológico Británico. Pero las vistas son absolutamente impresionantes.

Desde que el 27 de febrero terminó la erupción volcánica en el Bárðarbunga el lago de lava del cráter se ha derrumbado, dejando una costra de lava negra esparcida por el fondo del cráter. Basalto rojo y negro se cierne sobre la superficie del lago recién enfriado. Pequeñas rejillas de gas azul de anhídrido sulfuroso se elevan desde el cráter, junto con bocanadas de vapor de agua caliente. También hay pequeñas cantidades de cloro, flúor y monóxido de carbono que son arrojadas desde el cráter, de acuerdo con la Oficina Meteorológica de Islandia.

medida de gases en el cráter Bauguren, Holuhraun, Islandia

En los lugares donde los respiraderos de gas estaban fuera de su alcance, los científicos pusieron una aspiradora Dyson en los humos, absorbiendo las muestras para la prueba.

ríos de lava en Holuhraun

La erupción comenzó el 31 de agosto 2014, cuando se abrió una grieta gigante en la tierra y la lava explotó hacia fuera sobre las arenas de Holuhraun, un valle remoto en el centro de Islandia. La roca fundida había viajado subterránea unas 28 millas (45 km) de su fuente original - la cámara de magma debajo del volcán Bárðarbunga. Al igual que el volcán Kilauea de Hawai tiene un sistema de plomería enorme que puede estallar en varios lugares diferentes, el volcán Bárðarbunga cuenta con una red subterránea que alimenta gran magma a erupciones lejanas. En agosto, antes de que comenzara la erupción en Holuhraun, los científicos rastrearon el magma ascendente, constatando un túnel por debajo Bárðarbunga hacia la superficie.

lava en el cráter Bauguren, Holuhraun, Islandia

Baugur (que significa "círculo") tiene más de 260 pies (80 m) de altura y unos 325 pies (100 m) de ancho. Los científicos fueron dejados en el interior del cráter por un helicóptero. La temperatura de la superficie del cráter, junto con otras evidencias, sugiere que todavía hay roca fundida de alrededor de 10 a 16 pies (3 a 5 m) por debajo del suelo del cráter, dijo el más reciente informe de campo.

En los próximos meses, Ilyinskaya y sus colegas de la Oficina Meteorológica de Islandia y el Servicio Geológico Británico planean seguir de cerca las emisiones de gases del cráter y el enfriamiento del campo de lava Holuhraun (el área cubierta con lava de la erupción). Sin el impulso de calor proporcionado por un flujo de lava activa, los gases volcánicos se quedarán el suelo en vez de elevarse en el cielo en plumas termales. Eso significa que podrían aumentar las concentraciones de gas en las elevaciones donde las personas viven y respiran, según la Oficina Meteorológica de Islandia.

plumas de gases saliendo del cráter Baugur en Holuhraun, Islandia

La contaminación por dióxido de azufre ha alcanzado niveles peligrosos varias veces en Islandia desde que comenzó la erupción el 31 de agosto. Los investigadores también están rastreando en todo el país la nieve y la lluvia ácida.

El campo de lava cubre 33 millas cuadradas (85 kilómetros cuadrados) y tiene un volumen de 0,34 millas cúbicas (1,4 km cúbicos).

Crédito imágenes: Evgenia Ilyinskaya/British Geological Survey