updated 10:50 PM CEST, Sep 27, 2016

La vida en Filipinas: preparándose para el próximo tifón Haiyan

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el tifón Haiyan desde satélite

Millones de filipinos siguen siendo vulnerables y sin la preparación adecuada para tales desastres en el futuro

En 2013 Filipinas tuvo tantos tifones que se quedó sin cartas para nombrarlos. Por primera vez, el país había llegado al final del alfabeto de nombres de los tifones y tuvo que empezar otra vez en la 'a'.

La carta 'Y' resultó ser la más devastadora. El tifón Yolanda - conocido internacionalmente como Haiyan - atravesó una franja de Filipinas el 8 de noviembre de 2013, dejando más de 6.300 muertos. Casi 2.000 figuran aún como desaparecidos.

Los vientos alcanzaron 196 millas por hora (315 km/h), las olas casi 8m. Fueron movidos cantos rodados del tamaño de ballenas azules. La ferocidad sin precedentes de Haiyan causó heridas imborrables en la psique nacional filipina, causando temor por el futuro.

Dieciséis meses después de la catástrofe - y apenas unos días después de que la nación insular del Pacífico de Vanuatu sufriese un destino similar a manos del Ciclón Pam - la zona devastada por el tifón no está todavía reconstruida con un par de miles de personas de los cuatro millones de desplazados que carece al menos de un hogar temporal. Pero mientras que los daños y pérdidas de vidas humanas ha provocado algunas mejoras, millones de personas continúan viviendo en una situación en la que están en riesgo debido a la aguda escalada de desastres impulsados por el Cambio Climático.

Richard Sandison, gerente de respuesta de emergencia en el Plan Internacional de Filipinas, llegó una semana después de Haiyan. Él dice que el país estaba empezando a asumir la catástrofe.

destrucción en Tacloban, Filipinas por el tifón Yolanda

"Fue muy angustioso, había un montón de cadáveres en las carreteras y en los ríos", recuerda Sandison. "La gente caminaba sin rumbo, transmitiendo una sensación de desesperanza. He visto a la gente crecer notablemente desde entonces. Los niños que tenían miedo de la lluvia ahora están jugando en la lluvia y en el mar. Es notable ver la diferencia en los últimos 14 meses; es inspirador".

"La gente es ahora mucho más consciente de la necesidad de ser evacuada a zonas más seguras, hacerlo temprano y no dejarlo para el último momento".

Haiyan ofreció un sombrío estudio de caso sobre cómo el Cambio Climático es un problema real para las Filipinas. El IPCC predice que el Cambio Climático es probable que cause que los ciclones tropicales se hagan "más severos, con mayor velocidad del viento y precipitaciones más intensas" - un escenario de pesadilla para un país ya golpeado por unos 20 tifones al año.

"Vivimos en una nueva normalidad ahora y puede ser difícil para la gente entender que ahora las cosas son diferentes", dice Alexander Pama, subsecretario de la agencia nacional de protección civil.

"Yo era un oficial de la marina y nos gusta medir tifones. Hacia la última parte de mi carrera vimos un cambio en los patrones, la fuerza se hacía más intensa. Incluso la longitud de los tifones está desafiando la tradición".

Los tifones no son sólo el tizón de Filipinas. El país se encuentra en el "Anillo de Fuego" del Pacífico, por lo que es propenso a terremotos y actividad volcánica. Situadas en el centro, las montañas caen bruscamente en la costa, poniendo a las comunidades costeras en riesgo de derrumbes mortales.

"Aquí en Filipinas estamos maldecidos por todo tipo de desastres", dice Pama de uno de los países más naturalmente volátiles de la Tierra, que también tiene su parte justa en conflictos por la actividad humana.

educación sobre desastres en Filipinas

Después de Haiyan, Filipinas fue golpeado con lo que Pama llama la "segunda oleada" - una ola de organizaciones no gubernamentales y agencias de cooperación internacional. Con sus buenas intenciones e innumerables acrónimos, las agencias de vez en cuando ofrecen cosas que Filipinas realmente no necesita - como el arroz que aún estaba disponible desde las regiones agrícolas del país - pero ahora parecen estar coordinandose bien entre sí para proporcionar refugio, salud y educación a la población, 11 millones de los cuales fueron afectados de alguna manera por el tifón. La agencia de la Unión Europea, ECHO, ha aportado €30m (21m £) en apoyo, con la distribución de alimentos a 1,2 millones de personas y refugios de emergencia a otros tres millones.

Los distintos países de todo el mundo también acamparon, desde Rusia a Arabia Saudita, Noruega a Indonesia. El gobierno de Estados Unidos prometió 37 millones de dólares (25 millones de libras) y Australia $ 30 millones (15 millones de libras).

Las agencias de ayuda - Plan Internacional, Save the Children, la Cruz Roja y otros - reunidos bajo el sistema de grupos temáticos de las Naciones Unidas, agrupa a organizaciones de caridad en conjunto para ayudar en ciertas áreas, como la vivienda, la salud y la educación.

refugio de tifón en una escuela

El foco se ha desplazado ahora a la preparación para el próximo desastre, una tarea de enormes proporciones con millones de filipinos que viven en endebles casas de madera junto a la costa. La reconstrucción ha sido rápida - las agencias de ayuda alaban la respuesta de las Filipinas en comparación con, por ejemplo, Haití - pero el proceso de hacer el país más resistente a un futuro que se avecina de más Haiyans ha sido frustrantemente lento en algunas partes.

La ciudad de Tacloban, un epicentro de la catástrofe de Haiyan, ha revuelto a sus pies con algunas cicatrices visibles - las fosas comunes siguen estando, al igual que algunos de los techos que crujían. La reconstrucción de grandes edificios públicos lleva las lecciones de Haiyan - nuevas escuelas tienen rejas en las ventanas; vigas de hormigón armado y tornillos en el techo que permiten a la azotea resistir un poco más los vientos fuertes sin ser arrancada.

Pero las grandes áreas de vivienda siguen siendo muy vulnerables. En el distrito de Anibong, señales después de Haiyan que declaran la costa una "zona de no construcción" han sido ignoradas y las casas se han reconstruido en el mismo lugar, de la misma manera.

En un mundo ideal, la gente se mueva hacia el interior, lejos de los aumentos repentinos de la tormenta, en robustas casas resistentes a los ciclones. Sin embargo, muchos filipinos son dependientes de la pesca. Decenas de miles de barcos fueron destruidos por el tifón, junto con millones de árboles de coco - otra valiosa fuente de ingresos.

"Pensamos que el mundo estaba llegando a su fin", dice Osias Grefiel, de 58 años, un pescador en la costa este de la provincia oriental de Samar. Los lugareños recuerdan enormes olas, el coral que llegaba hasta sus casas. Para muchos de ellos, sus hogares y sus medios de subsistencia fueron destruidos.

"Lloré, como si hubiera perdido a un miembro de la familia" dice Grefiel de su propio barco perdido. "Tengo nueve hijos. Yo tenía miedo. Quiero ser transferido a un terreno más alto, pero luego, está la savia savia [el sabroso pescado local que es la base de sus ingresos]".

Las agencias de ayuda, lideradas por la ONU, están ayudando a diversificar los ingresos, así como poner de relieve cómo puede ayudar la sostenibilidad a aliviar el desastre natural. Se ha avanzado, por ejemplo, en la restauración de los manglares costeros para que, llegado el próximo gran tifón, actúen como un amortiguador crucial.

huida a un refugio en Filipinas

Hay mucho que el mundo exterior puede hacer acerca de la política filipina, sin embargo. Los locales se quejan de que a los opositores políticos del presidente, Benigno Aquino S II, les han sido negados los fondos.

El alcalde de Tacloban, Alfred S Romualdez, sobrino de la famosa coleccionista de zapatos Imelda Marcos, entra en esta categoría. También lo hace el jefe de Tigdaranao, una pequeña isla de Barangay. Está parcialmente construido un refugio para tifones pero necesita sólo $ 20,000 para terminarlo - dinero que no ha llegado.

Entre las viviendas, un hombre corre por el pueblo con una bandera roja en un palo, mientras que hace sonar un poste de metal para avisar de un tifón. Los residentes entonces se reúnen en la escuela, uno de los pocos edificios de hormigón en Tigdaranao. Se siente dolorosamente insuficiente y totalmente evitable.

Ahora, al menos, las personas prestan atención a las advertencias de inundaciones. "La gente decía por favor evacuar porque su zona es propensa a las inundaciones repentinas", Pama dice de una familia que fue advertida del tifón. "La matriarca dijo:" Yo tengo 70 años y nunca ha sucedido". Por desgracia sucedió y prácticamente toda la familia fue arrasada".

Se han puesto en marcha procedimientos para advertir y evacuar a las personas que están en el camino de los tifones. Los residentes ahora entienden que el término "marea de tormenta" es algo para preocuparse y hay un nivel impresionante de unidad y cooperación entre las comunidades que quedan para hacer frente a lo peor cuando llegue.

Pero algunas personas son aún más vulnerables de lo que eran antes de Haiyan. Mientras que la atención se ha centrado en la reconstrucción de las zonas costeras, los que estaban en el devastado interior han quedado en hogares temporales integrados de ONGs, ya que son incapaces de pagar las estructuras permanentes y sólidas que irían mejor con vientos fuertes e inundaciones.

"El agua de lluvia se pone aquí", dice Flocertina Macabocsit de 58 años de edad, tocando las delgadas paredes de su casa temporal de madera. Ocho miembros de la familia viven en una propiedad de aproximadamente el tamaño del baño de un hotel de lujo.

"Estamos muy preocupados por los tifones futuros. Quiero quedarme aquí porque crecí aquí, pero quiero una casa fuerte. Tuvimos tifones cada año, pero Yolanda era diferente. Fue impactante".

"Nunca he pensado en el nivel de destrucción, pero ahora me lo imagino. Creemos que nuestros hogares serán destruidos una vez más".

Macabocsit tiene un centro comunitario donde se puede huir cuando ocurre un tifón, pero otros no son tan afortunados. Aunque cada provincia filipina destina el 5% de su presupuesto para la preparación contra desastres, y el gobierno nacional poniendo más esfuerzo en mejorar la planificación, siguen faltando refugios de emergencia.

Es preocupante que más de un año después de Haiyan no se han registrado nuevos centros de evacuación construidos en el este de Samar, una de las regiones más afectadas. Menos de un tercio de los ciudadanos tienen un lugar para ir si ocurre un tifón - con viviendas privadas que componen la mayor parte de los centros de evacuación.

"Admito que todavía tenemos que hacer más", dice Jinnah Mae L. Librio, del equipo del Gobierno regional de preparación para desastres. "Lo que se nos ha dado nunca es realmente suficiente".