updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

El terrorífico ojo "en estadio" del súper tifón Maysak

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ojo en estadio del súper tifón Maysak

Espectaculares vistas del fenómeno desde el espacio

El tifón Maysak (localmente en Filipinas, Chedeng), una tormenta inusualmente temprana en el noroeste del Pacífico, se fortaleció abruptamente en el último día del mes de marzo y se convirtió en un súper tifón de categoría 5.

Mientras Maysak estaba cerca de su máxima intensidad, los astronautas en la Estación Espacial Internacional fueron agasajados con una impresionante vista de la tormenta. "Mirando hacia abajo en el ojo, con mucho el mayor que he visto, parecía como un agujero negro de una película de ciencia ficción", tuiteó el astronauta de la NASA, Terry Virts. La astronauta de la Agencia Espacial Europea, Samantha Cristoforetti, compartió el sentimiento: "Comandos se ven incluso desde el espacio".

Lo que llamó la atención de los astronautas era el ojo del Maysak. El Centro Conjunto de Alertas de Tifones informó que tenía 30 kilómetros (19 millas) de ancho. El ojo tenía alrededor un anillo perfecto cerca del remolino de convección. En ese momento, la tormenta parecía ser un ciclón tropical anular, una subcategoría de tormenta conocida como "neumático de camión" o tormenta "donut". Las tormentas anulares son menos propensas a fluctuaciones en su intensidad y tienden a ser persistentes.

La fotografía del ojo también ofrece un buen ejemplo del "efecto de estadio", un fenómeno meteorológico definido por que el ojo es más grande en la parte superior de la tormenta que en la parte inferior, dándole la forma de un estadio deportivo. El efecto ocurre porque el aire ascendente en la pared del ojo tiende a inclinarse hacia el exterior, mientras que el aire en el ojo en sí está descendiendo. Los ciclones forman típicamente ojos cuando el viento de una tormenta es superior a 125 kilómetros por hora (78 millas). Si un ojo se hace más pequeño, por lo general significa que la tormenta se está fortaleciendo.

En el caso de Maysak, la tormenta se debilitó a su llegada a las Filipinas, ya que se encontró con fuertes vientos de nivel superior y aire seco. Cuando tocó tierra en la isla de Luzón el 5 de abril, los meteorólogos la designaron como una depresión tropical.

el súper tifón Maysak desde el satélite Suomi se aproxima a Filipinas

El Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP capturó la imagen nocturna de arriba. Cuando el 2 de abril de 2015 el satélite Suomi NPP pasó la tormenta a las 16:42 (Tiempo Universal), (12:42 AM hora local el 3 de abril), a la tormenta le faltaba un ojo obvio, lo que sugiere que se estaba debilitando. "Ha perdido definición desde la noche anterior", señaló el astronauta Virts en un tweet desde la Estación Espacial.

Referencias:

Masters, J. via Weather Underground (2015, April 1) Space Station Captures Spectacular Images of Typhoon Maysak.
University of Rhode Island Hurricane Structure.
Cristoforetti, S. AstroSamantha Photostream.
Joint Typhoon Warning Center Current Northwest Pacific/North Indian Ocean Tropical System.