updated 4:46 PM CEST, Sep 26, 2016

El enorme iceberg B-34 hace su debut en la Antártida

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iceberg B-34

Grandes icebergs pueden tener impactos a gran escala en el Océano Austral

El 6 de marzo de 2015 el Centro Nacional de Hielo (NIC) de los EE.UU. descubrió un nuevo témpano a la deriva frente a las costas de la Antártida. Midiendo de 27 kilómetros (17 millas) de largo, el iceberg B-34 reúne el mínimo de 19 kilómetros requeridos para ser seguido por el NIC.

El iceberg parece haberse fracturado de la plataforma de hielo Getz de la Antártida Occidental y se trasladó hacia el Mar de Amundsen en algún momento de mediados o finales de febrero de 2015. El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en los satélites Terra y Aqua de la NASA adquirió estas imágenes que abarcan el evento de parto. La primera imagen (izquierda) muestra al iceberg el 16 de febrero, cuando aún estaba unido a la plataforma de hielo. Para el 28 de febrero (centro), parece que se han separado un poco. Para el 5 de marzo (derecha), ya está flotando libremente.

B-34 es el 34º iceberg del cuadrante "B" de la Antártida (que se encuentra entre los 90 y 180 grados Este) que va a ser rastreado por el NIC. Sin embargo, el nuevo iceberg es todavía más pequeño que el mucho más antiguo B-15T, un fragmento del B-15, que inicialmente se separó de la plataforma de hielo Ross en marzo de 2000.

Grandes icebergs pueden tener impactos a gran escala en el Océano Austral. Por ejemplo, cuando los icebergs se derriten, la adición de agua dulce y fría al océano de agua salada puede afectar a las corrientes oceánicas y su circulación. Los investigadores han demostrado, sin embargo, que proviene incluso más agua dulce de la fusión de icebergs más pequeños y más numerosos.

Ampliar imágenes:

Adquirida el 16 de febrero 2015: ver imagen grande (950 KB, JPEG, 1400x1000)
Adquirida el 28 de febrero 2015: ver imagen grande (1014 KB, JPEG, 1400x1000)
Adquirida el 05 de marzo 2015: ver imagen grande (1 MB, JPEG, 1400x1000)

Referencias:

NASA Earth Observatory (2015, April 12) Iceberg B-15T Still Adrift.
Tournadre, J. et al. (2015, March 26) Large icebergs characteristics from altimeter waveforms analysis. Journal of Geophysical Research: Oceans, 120 (3), 1954-1974.
U.S. National Ice Center (2015, March 6) Iceberg B-34 Found in the Amundsen Sea (PDF)

NASA images by Jeff Schmaltz, LANCE/EOSDIS Rapid Response. Caption by Kathryn Hansen.