updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Para las islas tropicales, un problema de las mareas de tormenta es el agua potable

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marea de tormenta por el tifón Haiyan

El Tifón Haiyan contaminó gravemente las aguas subterráneas del suelo

Las mareas de tormenta arrojadas a tierra por los sistemas tropicales pueden matar, destruir la propiedad y remodelar las costas .

Aquí hay otro efecto negativo para la lista: En función de la composición del suelo y de la infraestructura local, también pueden contaminar aguas subterráneas en el suelo.

La gente en la isla filipina de Samar lo están aprendiendo de la manera más difícil 17 meses después de que olas de agua de mar fueran lanzadas sobre la isla por el tifón Haiyan (Yolanda en Filipinas), ensuciando las aguas subterráneas con sal y bacterias, según un artículo publicado esta semana en la revista Geophysical Research Letters, una revista de la Unión Geofísica Americana.

Llevó cerca de una hora desde el incremento de subir y bajar por unos 23 pies (7 metros), lo que permitió que se filtrase en el suelo una pulgada de agua salada, dijo Bayani Cárdenas, profesor asociado en el departamento de ciencias geológicas en la Universidad de Texas en Austin. Costará una década antes de que las cosas vuelvan a la normalidad.

analizando agua en Filipinas tras el tifón Haiyan

"Durante la tormenta no tenían agua y todos los pozos eran salados", dijo Cárdenas, autor principal del artículo. "Bebieron cocos durante los tres primeros días. Puede tomar de cinco a 10 años para eliminar el agua de mar".

Haiyan, uno de los más poderosos sistemas tropicales que han tocado tierra, mató a más de 6.000 personas y causó $ 3 mil millones en daños cuando azotó Filipinas en noviembre de 2013.

Los vientos del tifón alcanzaron un máximo de alrededor de 195 millas (314 kilómetros) por hora, lo que es equivalente a un huracán de categoría 5, el más fuerte en la escala de cinco pasos Saffir-Simpson, dijo el Centro Conjunto de Alerta Tifones de EE.UU.. Haiyan pasó luego a causar daños en Vietnam y China.

daños en los pozos tras el tifón Haiyan

La contaminación bacteriana

Cárdenas dijo que los investigadores descubrieron que el segundo acuífero más profundo, que debería haber quedado protegido de la oleada, estaba contaminado por los pozos conectados a bombas de mano.

Estos pozos actuaron como pajas, y cuando la ola los cubrió inyectaron el agua salada profundamente en la tierra. El suelo alrededor de ese segundo acuífero se compone de trozos rotos de coral, permitiendo que gran parte de la sal fuese limpiada del agua, con lo que el agua volvió a los niveles bebibles.

Sin embargo, junto con la sal llegaron bacterias. Las casas de la zona tenían tanques sépticos, y la subida del agua los desbordó.

"En nuestra investigación, el agua es ahora suficientemente dulce para beber, pero no significa que sea lo suficientemente potable para beber", dijo Cárdenas.

Mientras que las áreas con agua entubada no son vulnerables a este tipo de contaminación engendrada por las tormentas, sí muestra cómo el desarrollo de las regiones, o los que dependen de ciertos tipos de pozos, pueden tener problemas inesperados por un sistema tropical.

midiendo la contaminación de un acuífero en Filipinas

Advertencias contra sobretensiones

Si las tapas de los pozos hubieran sido planteadas de cinco a 10 pies, los acuíferos serían vulnerables sólo a las peores tempestades.

Los peligros de la marea de tormenta han ido ganando mayores avisos. A principios de este año, el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dijo que comenzaría a emitir advertencias, avisos y alertas de tormenta en las zonas costeras durante el avance de los huracanes del Atlántico.

Las mareas de tormenta se cobran alrededor de la mitad de todas las vidas perdidas de los ciclones tropicales, la clase de tormenta que incluye tifones y huracanes.

Cárdenas dijo que planea regresar a su natal Filipinas para explorar más a fondo los impactos de la tormenta.
"Realmente hay mucho trabajo por hacer", dijo.

Artículo científico: Devastation of aquifers from tsunami-like storm surge by super typhoon Haiyan