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Erupción de volcán submarino une dos islas del Pacífico

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Hunga Tonga y Hunga Ha'apai unidas por la nueva isla

La nueva isla entre Hunga Tonga y Hunga Ha'apai se eleva unos 120 metros

En diciembre de 2014 un volcán submarino explotó en el reino de la isla de Tonga en la polinesia. Un mes más tarde, cuando cesó la erupción y la nube de ceniza se hubo despejado, los expertos comenzaron a tener una mejor visión de que la erupción había generado una nueva isla.

Estas imágenes fueron adquiridas por el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8. La imagen de abajo muestra la zona el 2 de diciembre de 2013, un año antes de la erupción. En ese momento, las pequeñas islas de Hunga Tonga (derecha) y Hunga Ha'apai (izquierda) estaban separadas por el Océano Pacífico Sur. La imagen superior muestra la misma zona el 28 de abril de 2015, cuatro meses después de la erupción y la primera vez que el Landsat tuvo una vista libre de nubes.

Hunga Tonga y Hunga Ha'apai en diciembre de 2013

De acuerdo con un informe en enero del Ministerio de Información y Comunicaciones de Tonga, la nueva isla entre Hunga Tonga y Hunga Ha'apai se eleva unos 120 metros (390 pies) sobre el nivel del mar. Mide sólo 1,5 kilómetros (0,9 millas) de norte a sur, y 2 kilómetros (1.2 millas) de oeste a este. Y mientras que el material volcánico conecta la nueva isla con Hunga Ha'apai al oeste, está a unos pocos cientos de metros por debajo de la conexión con Hunga Tonga.

La isla ya ha recibido visitantes. La Australian Broadcasting Corporation publicó una serie de fotografías tomadas por un grupo que exploró la isla en marzo de 2015 (ver enlace abajo).

nueva isla en Tonga

Referencias y lectura relacionada:

Australian Broadcasting Corporation (2015, March 12) First pictures of Tonga’s newly formed volcanic island.
Ministry of Information & Communications (2015, January 28) Volcanic Advisory 6.
NASA Earth Observatory (2015, January 3) Undersea Eruption Near Tonga.

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