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Regreso a Miyakejima

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isla de Miyakejima, Japón

En el 2000 se produjo en la isla una gran erupción volcánica

En junio de 2000 enjambres de terremotos y una gran erupción volcánica sacudieron Miyakejima, una pequeña isla japonesa de unos 180 kilómetros (110 millas) al sur de Tokio. En el apogeo de la actividad del Oyama, brotaron de la cumbre fuentes de lava, gas caliente y roca corrieron por sus laderas, capas de ceniza cubrieron el paisaje circundante, y gases tóxicos se filtraron desde el suelo.

erupción del volcán Oyama, Miyakejima

En septiembre de 2000 las autoridades japonesas ordenaron una evacuación obligatoria de todos los residentes de Miyakejima. La mayor parte de las 3.600 personas que viven en la isla se trasladaron a Tokio. Pero para el año 2005, con la disminución de la intensidad de la actividad volcánica del Oyama, las autoridades comenzaron a relajar la orden de evacuación.

Miles de personas han regresado. En 2015, la isla tenía una población de 2.775 habitantes. En muchos aspectos, la vida ha vuelto a la normalidad. La pesca, la agricultura y el turismo son las industrias primarias de Miyakejima. Seis escuelas de primaria y secundaria operan en sus ciudades y pueblos.

Pero normal es un término relativo. El volcán Oyama todavía emite periódicamente grandes cantidades de dióxido de azufre, se supone que los residentes y turistas deben llevar en todo momento una máscara de gas con ellos. Un tercio de la isla permanece fuera de los límites. Un sistema de sirenas de alarma está listo para emitir un sonido cuando los niveles de dióxido de azufre sean muy altos.

El Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 capturó esta imagen de Miyakejima el 11 de febrero de 2015. Mientras que los bosques se han recuperado un poco, permanecen alrededor de la caldera de Oyama amplios parches áridos de cenizas. Pueblos y aldeas de la isla están dispuestos en un anillo a lo largo de una carretera que recorre la costa de Mikayejima. Son visibles varios puertos y un aeropuerto, instalaciones que sería cruciales si el Oyama despertase y forzase otra evacuación.

Referencias:

Atlas Obscura Gas Mask Tourism on the Izu Islands.
All That is Interesting (2011, August 30) The Town Where Everyone Wears a Gas Mask.
Global Volcanism Program Miyakejima.
Japan Meteorological Agency Miyakejima.
Miyake Village Office Island Features.