updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los fiordos juegan un papel crucial en la regulación climática de la Tierra

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fiordo Tracy Arm

Absorben cada año aproximadamente 18 millones de toneladas de carbono orgánico

De acuerdo con un nuevo estudio en la revista Nature Geoscience, los fiordos absorben cada año aproximadamente 18 millones de toneladas de carbono orgánico, lo que equivale al 11 por ciento del secuestro anual de carbono marino a nivel mundial.

Los fiordos se encuentran en lugares donde las glaciaciones actuales o pasadas se extendían por debajo del actual nivel del mar.

Los científicos habían sabido por años que eran ambientes costeros con alto almacenamiento de carbono pero, porque representan sólo el 0,1% de los océanos del mundo, nadie se dio cuenta de lo importantes que eran.

"Ambientes marinos profundos y a menudo bajos en oxígeno, los fiordos proporcionan sitios estables para acumular sedimentos ricos en carbono", dijo la co-autora Dra. Candida Savage de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda y la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica.

La Dra. Savage y sus colegas de los Estados Unidos llevaron a cabo el trabajo de campo en Fiordland, una vasta extensión de terreno montañoso que ocupa la esquina sur-oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

El equipo también analizó los datos de 573 muestras de sedimentos superficiales y núcleos de sedimentos de 124 sistemas de casi todos los fiordos a nivel mundial.

Encontraron que, por unidad de superficie, las tasas de secuestro de carbono orgánico en los fiordos son dos veces mayor que la media del océano.

Doubtful Sound, Fiordland

El entierro o secuestro de carbono es un importante proceso natural que ofrece el mayor sumidero de carbono en el planeta e influye en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en escalas de tiempo de varios miles de años. La Dra. Savage y los co-autores sugieren que los fiordos pueden desempeñar un papel especialmente importante como motor de los niveles de dióxido de carbono atmosférico durante épocas en que las capas de hielo están avanzando o retrocediendo.

"La Tierra se encuentra actualmente en un período interglacial después que las capas de hielo se retiraron hace unos 11.700 años. Durante los retiros glaciares, los fiordos atraparían y secuestrarían grandes volúmenes de carbono orgánico que sale a la plataforma continental, donde los procesos químicos habrían causado que se produzca el dióxido de carbono", dijo la doctora Savage.

"Una vez iniciado de nuevo el avance de los glaciares este material probablemente sea empujado luego hacia fuera sobre la plataforma y aumentaría la producción de dióxido de carbono".

"En esencia, los fiordos parecen actuar como un importante sitio de almacenamiento temporal para el carbono orgánico entre periodos glaciares. Este hallazgo tiene importantes implicaciones para mejorar nuestra comprensión del ciclo del carbono global y el cambio climático", dijo.

"El secuestro de carbono es la gran palabra de moda, pero todavía estamos consiguiendo una manija en cómo funciona. Con el fin de tomar decisiones informadas de uso del suelo y predicciones climáticas precisas, la búsqueda y la comprensión de estos puntos calientes es crítica", dijo el co-autor Thomas Bianchi, Dr. agregado de la Universidad de Florida.

Artículo científico: High rates of organic carbon burial in fjord sediments globally