updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Es primavera en el océano: Floración en el Mar de Mármara

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floración de diatomeas en el Mar de Mármara

La Noctiluca es una criatura realmente interesante ya que come otros fitoplancton y luego pueden cambiar su color

Situado entre el Mar Negro y el Mar Egeo, el mar de Mármara está lleno de una rica sopa de nutrientes y vida, y rodeado de una rica historia de la civilización.

Al igual que el Mar Negro a su noreste, el Mármara tiene una rara estructura en capas con agua dulce cerca de la superficie y agua mucho más salada cerca del fondo. Esa agua dulce superficial es alimentada por los intercambios con el Mar Negro y por los flujos de los ríos Susurluk, Biga y Gonen.

El agua dulce (sólo dos terceras partes de la salinidad del océano) hace que sea más fácil que crezcan organismos flotantes similares a las plantas (el fitoplancton), al igual que la abundancia de nutrientes que vierten al mar los ríos europeos y turcos.

El Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 capturó esta imagen de una floración de fitoplancton en el Mar de Mármara el 17 de mayo de 2015. El mar está rodeado por todas partes de la nación de Turquía. Las formas que se arremolinan en el agua son fitoplancton, con filamentos de color amarillo-verdoso y púrpura-rojo es probable (pero no necesariamente) que representen diferentes especies.

Esas líneas onduladas de color no sólo muestran dónde están flotando las concentraciones más densas de plancton, sino que también revelan los remolinos y corrientes dentro del pequeño mar.

Aguas desde tierra a través del Estrecho del Bósforo (en Estambul) y el Estrecho de los Dardanelos (en la parte izquierda de la imagen), así como una recortada costa y un fondo marino tectónicamente fracturado en esta frontera de los continentes de Asia y Europa, todos conspiran para crear las intrincadas mezclas de patrones. Si descargas la imagen grande y la abres en resolución completa, también se pueden ver estelas de buques que cruzan las líneas de floración.

"A menudo veo características en las imágenes y me pregunto: ¿qué las podría estar causando", dijo Norman Kuring, un especialista en color del océano en la NASA Goddard. "La teledetección es ideal para un gran cuadro, pero aún se necesitan los datos de la superficie para su validación e interpretación".

Según los científicos Baris Salihoglu del Instituto de Ciencias del Mar de Turquía y Ahsen Yuksek de la Universidad de Estambul, las floraciones en la imagen de satélite son en su mayoría Prorocentrum micans y Noctiluca scintillans. Recientemente muestrearon las aguas del Mármara y encontraron que la Prorocentrum floreció primero, aunque la Noctiluca finalmente dominó.

Según Ajit Subramaniam del Lamont Doherty Earth Observatory, ambas especies son dinoflagelados, conocidas por decolorar el agua (mareas rojas). No son directamente tóxicas para los humanos, pero pueden matar la vida marina al quedar atrapadas en las branquias de los peces, al agotar el mar de oxígeno, o por la excreción de amoniaco en el agua.

"La Noctiluca es fagotrófica - una criatura realmente interesante ya que come otros fitoplancton y luego pueden cambiar su color", señaló Subramaniam. "Pasa de ser fotosintética a convertirse heterótrofa".

floración de diatomeas en el Mar de Mármara, 23 mayo

El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA capturó amplias vistas de eventos floración en el Mar de Mármara el 23 de mayo y el 25 de mayo (arriba y más abajo).

floración de diatomeas en el Mar de Mármara, 25 mayo

Referencias y lectura relacionada:

Hurriyet Daily News (2013, April 26) Red tide poses risk for sea ecosystem.
NASA Earth Observatory (2012, May 19) Bloomin’ Black Sea.
NASA Earth Observatory (2012, September 10) Istanbul at Night.
NASA Goddard Earth Sciences Data and Information Services Center (2003) Sea of Marmara: Where Ancient Myth and Modern Science Mix.
NASA Ocean Color (2013) Phytoplankton in the Sea of Marmara.