updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

Nubes 'peludas' crean espectacular efecto sobre el océano

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cirros en la costa de Chile

Los cirros pueden formarse cuando se levantan nubes ricas en gotas de agua y se enfrían en nubes ricas en cristales de hielo

Etéreas nubes como plumas de la costa de Chile parecen cubrir el Océano Pacífico de piel blanca en una foto de satélite recién publicada.

La imagen de color natural, tomada el 21 de mayo por el satélite Aqua de la NASA, muestra diagonales de nubes a gran altitud recorriendo la foto. Aunque la calidad de las nubes las identifica como cirros, su tipo exacto es menos evidente, de acuerdo con científicos de la NASA.

"La mayoría de las nubes se clasifican por cómo se ven desde abajo, por lo que es difícil identificarlas desde satélite mediante el sistema clásico", dijo en un comunicado Patrick Minnis, científico atmosférico del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia.

Los cirros pueden formarse cuando se levantan nubes ricas en gotas de agua y se enfrían en nubes ricas en cristales de hielo. Las tenues ondas en la imagen satelital se formaron probablemente a gran altura a lo largo de la corriente en chorro, dijo Minnis. Los picos de las nubes se extienden hasta 8 millas (13 kilómetros) de altura, dijo Minnis, que es casi equivalente a 30 edificios Empire State apilados uno encima del otro. Los vientos en la foto soplaban a alrededor de 100 mph (161 km/h), agregó.

Desde el suelo, las nubes pueden parecer cirrostratus, lo que significa que llenan el cielo e irradian un efecto de halo causado por el reflejo de los cristales de hielo, o refracción de la luz. Desde el espacio, sin embargo, las nubes parecen ser tanto cirros fibratus o cirros radiatus - términos que se refieren a la calidad etérea de las nubes y bandas paralelas rectas, respectivamente.

El término cirro, "cirrus", en latín significa "acurrucarse" o "mechón de pelo". Ann Fridlind, investigador del Instituto Goddard para Estudios Espaciales de la NASA en Nueva York, dijo que la forma de las nubes a veces se conoce como "colas de yegua". Estas nubes no son particularmente raras, dijo.

Los cirros pueden indicar temperaturas para el área que cubren. Si se ven desigual desde la tierra, se espera tiempo seco, soleado y tranquilo, según WeatherOnline.

En la esquina superior derecha de la imagen, nubes estratocúmulos aparecen a una altura mucho más baja que las nubes cirros. Estas nubes esponjosas se forman sobre el agua del océano relativamente fría, donde la química atmosférica mantiene las nubes bajas.