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Erupción del volcán Wolf, Islas Galápagos, desde satélite

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erupción del volcán Wolf desde satélite

Grupos conservacionistas temían por la seguridad de una rara especie de iguanas rosadas

A finales de mayo de 2015 entró en erupción por primera vez en 33 años el volcán más alto de las Islas Galápagos. La erupción explosiva en el volcán Wolf en la isla Isabela envió gases volcánicos y ceniza a aproximadamente 15 kilómetros (50.000 pies) en el cielo, mientras que la lava fluyó a través de una fisura por las laderas este y del sudeste, y con el tiempo llegó a la mar. A principios de junio, los flujos de lava ricos en azufre en las laderas parecían calmarse.

Las imágenes del Wolf fueron adquiridas el 11 de junio de 2015, por el Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (ASTER) en el satélite Terra. La imagen en falso color combina luz del infrarrojo cercano, rojo y verde (bandas ASTER 3-2-1), con zonas con vegetación que generalmente aparecen de color rojo y la lava en negro.

erupción del volcán Wolf desde satélite

erupción del volcán Wolf desde satélite

A partir de junio 12-16 los sismólogos del Instituto Geofísico-Escuela Politécnica Nacional (IG) de Ecuador detectaron una mayor actividad en el interior de la caldera, cerca de la ribera sur. La caldera de 7 kilómetros (4 millas) de ancho tiene casi 700 metros de profundidad. La nueva lava está allanando sobre los depósitos que fueron establecidas en una erupción en 1982. Wolf es un volcán en escudo, con pendientes relativamente amplias pero suaves (como el escudo de un guerrero de la Polinesia), donde un flujo de lava tiende a extenderse a través de los flujos anteriores. El volcán se eleva 1.710 metros (5.609 pies) sobre el nivel del mar, asentado cerca del ecuador y encima de un punto caliente volcánico.

En los primeros días de la erupción de 2015 los grupos conservacionistas temían por la seguridad de una rara especie de iguanas rosadas, que sólo se encuentran en la isla Isabela, y de la población local de tortugas gigantes e iguanas amarillas. Ninguna especie ha sido puesta en peligro por la erupción hasta la fecha debido a que la ceniza y la lava han tendido a fluir al este y sureste, mientras que los animales viven en su mayoría en el norte y oeste de la cumbre.

Referencias:

Eruptions Blog by Erik Klemetti (2015, May 25) New Eruption Started in the Galapagos Islands.
Galapagos Conservancy (2015, June 18) Pink iguana population stable following Wolf Volcano Eruption. Accessed June 29, 2015.
Global Volcanism Program, via The Smithsonian Institution (2015) Wolf Volcano.
The Guardian (2015, June 4) Wolf volcano erupts on Galapagos Island.
Instituto Geofisico-Escuela Politécnica Nacional (2015, June 26) Informe Volcánico Especial Galápagos No. 4.
NASA Earth Observatory (2009, February 13) Wolf Volcano, Galapagos Islands.
Volcano Discovery (2015, June 28) Wolf volcano (Isabela Island, Galapagos): strong eruption 25 May 2015.