updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Atónitos periodistas contemplan la erupción volcánica de la Isla de la Reunión

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erupción volcán Piton de la Fournaise, agosto 2015

El Piton de la Fournaise es uno de los volcanes más activos del mundo

Los periodistas que llegaron esta semana a la Isla de la Reunión en el Océano Índico para informar sobre el descubrimiento de un fragmento del ala del desaparecido avión de Malaysia Airlines se encontraron con otra vista espectacular: la erupción de uno de los volcanes más activos de la Tierra.

situación volcán Piton de la Fournaise en la Isla de ReuniónA medida que el volcán arrojó lava al rojo vivo a gran altura en el aire en la parte sureste de la Reunión, algunos reporteros excitables pensaron que tendría lugar una evacuación de emergencia a gran escala y que sería cancelada la búsqueda de los restos del avión que se cree que proceden del desaparecido vuelo 370 de Malaysia Airlines.

Eso no sucedió. En su lugar, turistas sobrecogidos y científicos fascinados subieron la montaña para disfrutar de la vista, que es un suceso normal en esta isla tropical al este de Madagascar.

"Se trata de una vista espectacular. La lava fundida se dispara en el aire como una fuente", dijo Yannick Farrel, de 30 años, un piloto de helicóptero que transporta turistas volando sobre el cautivante paisaje de Reunión y culminando en un círculo alrededor de la caldera del volcán.

erupción de volcán Piton de la Fournaise, agosto 2015

El volcán Piton de la Fournaise - en francés Pico del Horno - tiene más de 530.000 años y es uno de los más activos del mundo, con más de 150 erupciones registradas desde 1600. Se alinea con otros volcanes activos en Hawai, Italia y la Antártida. Esta es la tercera erupción del volcán este año. Las anteriores ocurrieron en febrero y mayo.

"Esta es una larga fisura eruptiva porque la superficie tiene aproximadamente 1 kilómetro (0,62 millas) de largo," dijo Aline Peltier, un científico del Observatorio del volcán Piton de la Fournaise. "Después de 24 horas todavía tenemos cinco sitios de erupción. Por lo general, después de un día sólo tenemos uno. Así que esto es muy interesante".

Las fuentes de lava se están disparando hasta 40 metros (44 yardas) y están creando conos que tienen alrededor de 20 metros de altura después de sólo un día desde la erupción, dijo Peltier. El volcán se encuentra en el Parque Nacional de Reunión patrimonio de la humanidad.

lava de la erupción de volcán Piton de la Fournaise, agosto 2015

El volcán no se considera peligroso porque la lava fluye hacia el mar por el lado este de la montaña a través de un área deshabitada llamada la Gran Brule, o el Gran Quemado. Las últimas veces que el volcán amenazó a la población fueron en 1977 y 1986.

Lejos de asustarse, cientos de personas subieron a la montaña para obtener una mejor visión de los fuegos artificiales del volcán. Turistas y residentes en Reunión observaban desde varios puntos de vista, mientras que los vulcanólogos caminaron más cerca de la erupción.

"El Piton de la Fournaise es muy interesante porque tenemos muchas erupciones y podemos estudiarlo", dijo el científico Peltier. "Tenemos muchas herramientas de monitoreo que miden cosas como la actividad sísmica, la deformación del volcán y las emisiones de gas. Es un laboratorio natural donde podemos entender mejor las erupciones volcánicas".