updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Volcán de Islandia arrojó más gas tóxico que toda Europa junta

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emisiones de dióxido de azufre en la fisura volcánica Holuhraun

El volcán Bárðarbunga estuvo activo durante seis meses

Una erupción volcánica récord envió a la atmósfera más gas sulfuroso tóxico que todas las fabricas y la industria europea combinadas, revela un nuevo estudio.

El otoño de 2014 la erupción de la fisura volcánica Holuhraun, cerca del volcán Bárðarbunga de Islandia, era el evento volcánico más grande de la isla en varios siglos, enviando grandes cantidades de lava que fluía a través del norte de Islandia y generando una nube de dióxido de azufre que se detectó tan lejos como Noruega.

"La erupción descargaba lava a un ritmo de más de 200 metros cúbicos por segundo, lo que equivale a llenar cinco piscinas de tamaño olímpico en un minuto. Seis meses más tarde, cuando terminó la erupción, se había producido suficiente lava para cubrir un área del tamaño de Manhattan", explica el autor principal el Dr. Anja Schmidt de la Universidad de Leeds.

emisiones de dióxido de azufre en la fisura volcánica Holuhraun"En el estudio estábamos preocupados por la cantidad de emisiones de dióxido de azufre, con números que son igualmente sorprendentes: En un principio, la erupción emitió unas ocho veces más dióxido de azufre por día que la emitida por todas las fuentes artificiales en Europa por día".

Los altos niveles de dióxido de azufre en el ambiente pueden contribuir a la lluvia ácida. Cuando los seres humanos entran en contacto con el gas puede causar inflamación de las vías respiratorias e irritación de la piel, la nariz y los ojos, advierte el Servicio Nacional de Parques de EE.UU.. El dióxido de azufre también puede agravar el asma y la enfermedad cardíaca.

En el sector industrial, el gas se produce durante la combustión de combustibles fósiles y la fundición de metales, aunque la producción ha caído de forma constante desde la década de 1990.

Artículo científico: Satellite detection, long-range transport, and air quality impacts of volcanic sulfur dioxide from the 2014–2015 flood lava eruption at Bárðarbunga (Iceland)