updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Encuentran en Alaska un volcán submarino activo

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respiradero del volcán submarino de Alaska

En el sitio la Placa del Pacífico se frota contra la Placa Norteamericana

Hace unos dos años los geólogos que estudiaban un canal en el océano cerca de Ketchikan, Alaska, divisaron algo extraño. Era un volcán sumergido a unos 150 pies bajo la superficie.

Estaba inactivo. Los expertos estimaron que no había entrado en erupción durante unos 10.000 años.

Ahora, los científicos han descubierto otro volcán submarino, cerca de la entrada Dixon, justo al norte de la frontera marítima de Alaska con la Columbia Británica.

"Esta zona no había sido mapeada antes, así que supusimos que habíamos descubierto algo nuevo", dijo Gary Greene, un geólogo marino que trabaja en el Sitka Sound Science Center.

Él y un homólogo canadiense encontraron el volcán el 23 de septiembre durante un estudio del Queen Charlotte-Fairweather Fault System, que ha sido el epicentro de algunos recientes terremotos.

"Acabábamos de completar un trabajo de investigación y modificado nuestra ruta para ir a buscar a otro lugar. Y mientras estábamos transitando nos encontramos con un gran penacho y un gran cono de donde estaba saliendo el penacho", dijo.

penacho del volcán submarino de Alaska en el radar

El penacho, compuesto por gas metano, estaba siendo liberado por un respiradero volcánico cerca de 3.000 pies por debajo. Se extendía hasta cerca de dos tercios de la forma de la superficie del océano.

Pero Greene dijo que no había lava fresca - o cualquier otra cosa de qué preocuparse.

"Trabajamos sobre el respiradero volcánico justo encima de él. Y todavía estamos vivos para contarlo. Así que creo que es probable que no sea un peligro para los navegantes", dijo.

Dijo que estaban investigando el funcionamiento del Sistema de Fallas Queen Charlotte-Fairweather, que está entre la costa de la Columbia Británica y el sudeste de Alaska.

Es el lugar donde se mueve un enorme trozo de la corteza terrestre, llamado la Placa del Pacífico, que se frota contra la Placa Norteamericana.

"Significa que esta falla actúa como un conducto para profundizar en la tierra a los lugares donde el magma o los fluidos que se calientan por el magma o la geotérmica caliente de profundidad pueden migrar a través del fondo a la superficie", dijo.

vida marina cerca del volcán submarino de AlaskaTory O'Connell, director de investigación del Centro de Ciencias de Sitka Sound, dijo que la investigación está proporcionando "nueva información realmente importante sobre los peligros de terremotos en nuestra área".

"También está ayudando a la futura investigación directa que ayudará a definir la importancia de la comprensión de la fluidez de esa falla", dijo.

Lava y otros fluidos volcánicos lubrican las fallas, lo que reduce las posibilidades de movimiento brusco. Pero eso puede aumentar la presión sobre otras áreas a lo largo de la falla, lo que las obliga a sacudirse hacia adelante, causando terremotos.

Greene dijo que el nuevo volcán se encontró mientras que los científicos investigaban otro peligro bajo el agua.

"Esta es un área que había tenido indicios de que hubo laderas que se desprendieron de la fallas. Y grandes derrumbes, es decir, grandes deslizamientos de tierra que pueden formar enormes tsunamis", dijo.

El nuevo volcán no está solo. Greene dijo que el estudio encontró otros cerca, pero ninguno estaba activo.

En los últimos años se han encontrado varios otros respiraderos volcánicos a lo largo de la falla en las costas de la Columbia Británica.