updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La NASA estudia el evento El Niño 2015 como nunca antes

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El Niño 1997 vs 2015

El Niño estimula los patrones climáticos extremos en todo el mundo

Cada dos a siete años una gran bolsa inusualmente cálida de agua - a veces de dos a tres grados centígrados superior a lo normal - se desarrolla en todo el Océano Pacífico oriental tropical para crear un evento natural de cambio climático a corto plazo. Esta condición cálida, conocida como El Niño, afecta al medio ambiente acuático local, pero también estimula los patrones climáticos extremos en todo el mundo, desde las inundaciones en California a las sequías en Australia. Este invierno, el evento El Niño 2015-16 será mejor observado desde el espacio que cualquier anterior El Niño.

El Niño de este año ya es fuerte y parece probable que iguale el caso de 1997-1998, el más fuerte El Niño en el expediente, de acuerdo con la Organización Meteorológica Mundial. Todas las 19 misiones de observación terrestre de la NASA que orbitan actualmente fueron lanzadas después de 1997. En las últimas dos décadas la NASA ha hecho enormes progresos en la recolección y análisis de datos que ayudan a los investigadores a entender más sobre la mecánica y los impactos globales de El Niño.

"El Niño es un fenómeno fascinante porque tiene profundos y diversos impactos. El hecho de que los incendios en Indonesia están vinculados con los patrones de circulación que influyen en las precipitaciones en los Estados Unidos muestra como de complejo e interconectado es el sistema de la Tierra", dijo Lesley Ott, meteorólogo investigador en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt, Maryland.

Usando las observaciones por satélite de la NASA en conjunto con la potencia de procesamiento de superordenadores para los sistemas de modelado, los científicos tienen un conjunto completo de herramientas para analizar los fenómenos de El Niño y sus efectos a escala mundial como nunca antes. A lo largo de este invierno, la NASA compartirá los últimos avances científicos y actualizaciones de imágenes relacionadas con El Niño.

Por ejemplo, los científicos están aprendiendo cómo El Niño afecta a la variabilidad de año a año por temporadas de incendios en el oeste de Estados Unidos, la Amazonía e Indonesia. El Niño también puede afectar la variabilidad anual del contaminante ozono a nivel del suelo que afecta gravemente a la salud humana. Los investigadores se centrarán intensamente sobre cómo afectará el actual El Niño a la sequía en California.

"Todavía tenemos mucho que aprender acerca de estas conexiones, y un conjunto de satélites de la NASA nos ayudará a entender estos procesos de una manera nueva y más profunda", dijo Ott.

Muchos satélites de la NASA observan factores ambientales que se asocian con la evolución de El Niño y sus impactos, incluyendo la temperatura superficial del mar, la altura de la superficie del mar, las corrientes superficiales, los vientos atmosféricos y color del océano. El satélite conjunto NASA/NOAA/CNES/EUMETSAT Jason-2 realiza medidas de la superficie del mar, lo cual es especialmente útil para cuantificar el calor almacenado y liberado por los océanos durante los años de El Niño.

Satélites de la NASA también ayudan a los científicos a ver el impacto global de El Niño. El Océano Pacífico oriental más cálido de lo normal tiene efectos de largo alcance en todo el mundo. Estos eventos estimulan desastres como incendios e inundaciones. Ellos cambian la trayectoria de las tormentas, la cobertura de nubes y otros patrones climáticos, y tienen efectos devastadores en la pesca y otras industrias.

Satélites de observación terrestre de la NASA ayudan a controlar estos y otros impactos al medir las condiciones de la tierra y el mar que tanto influyen y se ven afectadas por El Niño. Por ejemplo, la Global Precipitation Measurement Mission de la NASA proporciona mediciones de precipitaciones en todo el mundo cada tres horas. La misión Moisture Active Passive de la NASA mide la humedad del suelo en la capa superior de tierra. Ambos satélites son útiles para el seguimiento de la sequía, la mejora de las advertencias de inundaciones y observar las industrias agrícolas y pesqueras.

"La NASA está a la vanguardia en la prestación de las principales observaciones de El Niño y avanza en nuestra comprensión de su papel en la formación de fenómenos meteorológicos y climáticos de los patrones de la Tierra", dijo Duane Waliser, jefe científico de Earth Science and Technology Directorate del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Enlaces relacionados:

NASA's El Nino Watch page
Ocean Surface Topography Mission/Jason-2
NASA's Soil Moisture Active Passion mission
NASA’s Global Precipitation Measurement mission