updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Máximo de hielo marino en el Antártico en el nivel "normal" por primera vez en tres años

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máximo hielo marino antártico 2015

La extensión máxima del hielo marino antártico ha disminuido por primera vez en tres años, según los nuevos datos de imágenes de satélite

A pesar de que suben las temperaturas globales, la cobertura de hielo marino alrededor de la Antártida ha aumentado en contraste directo con la capa de hielo del Ártico, que se hace más pequeña cada año.

Los científicos dicen que esto se debe a un vórtice de vientos alrededor del Polo Sur que se han fortalecido gradualmente y convergen desde la década de 1970. Estos vientos están empujando y comprimiento el hielo en los gruesos bordes que son más lentos en derretirse, incluso a pesar de la subida de las temperaturas globales.

Pero en 2015 el máximo de hielo se redujo por primera vez en tres años.

"Después de tres registros anuales de subida, este año el hielo marino antártico marca un retorno hacia la normalidad", dijo el Dr. Walt Meier, un científico del hielo marino en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

"Puede haber años mas altos en el futuro debido a la gran variación de año a año en la medida en la Antártida, pero tales extremos no son casi tan importantes como en el Ártico, donde la tendencia descendente hacia una nueva normalidad continúa".

El hielo marino alrededor de la Antártida en general alcanza su máxima extensión en algún momento alrededor del 20 septiembre, antes de la contracción durante el verano del hemisferio sur. Este año se alcanzó el máximo del 6 de octubre, con una superficie de 18.83 millones de kilómetros cuadrados.

En comparación, en 2014 se alcanzó un máximo récord el 20 de septiembre con el hielo marino que cubrió un área de 20.14 millones de kilómetros cuadrados.

Los científicos creen que este año el fuerte de El Niño también podría haber tenido un efecto en la extensión de hielo marino antártico.

El Niño provoca una mayor presión a nivel del mar, así como las temperaturas del aire y de la superficie del mar más cálidas en los mares de Amundsen, Bellingshausen y Weddell frente oeste de la Antártida, que afectan a la distribución del hielo marino.

Los datos de los mapas fueron adquiridos por el sensor Advanced Microondas Scanning Radiometer 2 en el satélite GCOM-W1 de Japón.

El siguiente vídeo muestra el crecimiento del hielo marino antártico desde su grado mínimo el 20 de febrero de este año a través de su pico el 6 de octubre.