updated 7:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Los diamantes podrían ser más comunes de lo pensado

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diamantes

La formación de diamante en lo muy profundo de la Tierra puede ser un proceso más común de lo que se pensaba

"Los diamantes pueden no ser tan raros como se pensaba, pero este hallazgo no significará grandes descuentos en las tiendas locales de joyería", dijeron los autores del estudio, el profesor Dimitri Sverjensky y el Dr. Huang Colmillo, ambos de la Universidad Johns Hopkins.

"Por un lado, la prevalencia de diamantes cerca de la superficie de la Tierra todavía depende de relativamente raras erupciones de magma volcánico que les elevan desde las profundidades donde se forman".

"Por otra parte, los diamantes que se están considerando en los estudios no son necesariamente el material de los anillos de compromiso, a menos que el receptor está equipado con un microscopio. La mayoría tienen sólo unas pocas micras de diámetro y no son visibles a simple vista".

Utilizando un modelo químico, el equipo encontró que los diamantes podrían nacer en una reacción química natural que es más sencilla que los dos procesos principales que hasta ahora habían sido comprendidos para producir diamantes.

evolución química de los fluidos para foramr diamantesEspecíficamente, el modelo muestra que los diamantes pueden formarse con un aumento de la acidez durante la interacción entre el agua y la roca.

"Mostramos que los diamantes podrían formarse debido a una caída en el pH durante las interacciones agua-roca", escribieron los científicos en el artículo. "Usamos un modelo teórico reciente de los fluidos profundos que incluye iones, para mostrar que el fluido puede reaccionar irreversiblemente con eclogite a 1.652 grados Fahrenheit (900 grados Celsius) y 5,0 GPa, generando diamantes y minerales secundarios debido a una disminución en el pH en casi constante fugacidad de oxígeno".

El entendimiento común hasta ahora ha sido que los diamantes se forman en el movimiento del fluido por la oxidación de metano o de la reducción química de dióxido de carbono.

"El nuevo estudio mostró que el agua podría producir diamantes si su pH cae de forma natural - ya que se vuelve más ácida - al pasar de un tipo de roca a otra", dijo el profesor Sverjensky.

"Mientras más personas lo ven, ahora se están encontrando más diamantes en diferentes tipos de roca. Creo que todo el mundo estaría de acuerdo en que hay más y más entornos de formación de diamantes que se descubrirán", añadió.

"En general, nuestros resultados constituyen una nueva teoría cuantitativa de la formación de diamantes, como consecuencia de la reacción de los fluidos profundos con los tipos de rocas que se encuentran durante la migración", concluyeron los científicos.

Artículo científico: Diamond formation due to a pH drop during fluid–rock interactions