updated 12:35 AM CET, Feb 21, 2017

Nishinoshima sigue activa volcánicamente y creciendo

la isla de Nishinoshima en la actualidad

La isla fusionada es ahora doce veces el tamaño de la antigua isla

Hace dos años una nueva isla, o "nijima," surgió por encima de la línea de agua en el Pacífico occidental, a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al sur de Tokio. Apareció en el mar a sólo 500 metros de Nishinoshima, otra isla volcánica. En los dos últimos años la nueva isla tragó a su vecina, y la isla fusionada es ahora doce veces el tamaño de la antigua isla.

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El Operational Land Imager (OLI) del satélite Landsat 8 capturó estas imágenes de la vieja y la nueva Nishinoshima. La imagen inferior muestra la zona el 6 de noviembre de 2013, dos semanas antes de que comenzase la erupción. La imagen de cabecera fue adquirida el 11 de octubre de 2015, el más reciente punto de vista libre de nubes. En ambas imágenes, pálidas áreas cerca de la costa probablemente revelen gases volcánicos que burbujean desde respiraderos sumergidas o sedimentos alterados por la erupción.

Nishinoshima antes de la erupción

Nishinoshima es parte de las islas Ogasawara, en el arco de las Islas Volcán. Se encuentra a 27° 14' de latitud norte y 140° 52' de longitud este, a unos 130 kilómetros (80 millas) de la isla habitada más cercana. De acuerdo con la guardia costera japonesa, que encuestó la isla el 17 de noviembre, la isla se extiende ahora 1,9 kilómetros de este a oeste y 1,95 kilómetros de norte a sur. Se encuentra a unos 100 metros sobre la superficie del mar.

Lava sigue rezumando lentamente, aunque también hay explosiones ocasionales de rocas y cenizas. Los investigadores observaron que la superficie total de la isla disminuyó un poco de septiembre a noviembre 2015 de 2,67 kilómetros cuadrados a 2,64 - probablemente a causa de la erosión de las costas por la acción del oleaje.

Puedes ver la evolución de la isla volcánica visitando la página del evento de amenazas naturales.

Referencias:

Japan Coast Guard (2015, November 17) Situation of the volcanic activity of Nishinoshima (PDF).
Japan Today (2015, November 22) New volcanic island grows 12 times in size since formation two years ago.
Volcano Discovery (2015, November 21) Nishino-shima volcano (Japan): eruption continues, approached 2 year anniversary.

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