updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Icebergs crean ondas en la atmósfera cerca de Georgia del Sur

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Icebergs crean ondas en la atmósfera cerca de Georgia del Sur

Se producen "ondas de nubes" cuando una masa de aire de alto nivel se ve obligada a moverse hacia arriba y sobre un gran obstáculo

Los icebergs que se desprenden de la Antártida pueden mantenerse a flote en el Océano Austral durante años. Algunos se quedan atascados, mientras que otros van a la deriva en las corrientes que rodean el continente. Cuando esas corrientes son interrumpidas por Georgia del Sur, algunos icebergs hacen un giro hacia el norte.

Estas imágenes, adquiridas 27 de noviembre de 2015 por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra de la NASA, muestran una gran variedad de icebergs flotantes en alta mar en la isla Georgia del Sur, a más de 1.600 kilómetros (1.000 millas) al este-noreste de la punta sur de América del Sur. Su ubicación relativamente norte no es común, pero tampoco imposible. Lo que es interesante, sin embargo, es que algunos de ellos parecen estar haciendo ondas en la atmósfera.

La segunda imagen muestra un primer plano de los icebergs que producen "ondas de nubes" Al igual que un barco deja en el agua una estela en forma de V, icebergs altos podrían dejar estelas detrás similares a las nubes de bajo nivel.

Icebergs crean ondas en la atmósfera cerca de Georgia del Sur

"Las estelas de nubes son más evidentes en el sotavento de las dos icebergs más grandes", dijo Kelly Brunt, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Pero también se puede ver esto detrás de uno de los icebergs más pequeños, al sur del mayor iceberg."

Según Brunt, los tres icebergs es probable que sean tabulares - hielo de cima plana que se separó de la plataforma de hielo - lo que significa que, probablemente, se elevan a más o menos la misma altura por encima de la línea de agua (del orden de decenas de metros). Estos icebergs pueden entrar en contacto directo con la niebla de bajo nivel para producir estelas de nubes.

Dos de los icebergs también hicieron ondas más altas en la atmósfera. Se producen "ondas de nubes" cuando una masa de aire de alto nivel se ve obligada a moverse hacia arriba y sobre un gran obstáculo. Por ejemplo, comúnmente se observan ondas de nubes cuando el aire pasa por encima de las islas. A diferencia de la niebla de bajo nivel que conduce a una estela de nubes, la masa de aire que forma las ondas de nubes no tiene que estar en el mismo nivel que los icebergs. Simplemente debe encontrar una perturbación suficientemente grande como para forzar el aire hacia arriba, en lugar de alrededor.

"Uno ve estas características en los grandes icebergs", dijo Brunt, "pero no en los icebergs más pequeños, donde la masa de aire simplemente puede fluir alrededor de la perturbación".