updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Ciclones tropicales en Filipinas interrumpen los ciclos de nutrientes

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plantas costeras en Filipinas

Los hábitats costeros se ven afectados dramáticamente por los tifones

Los ciclones tropicales, también conocidos como tifones, dispersan poderosos vientos que pueden tener un dramático impacto en el ciclo de nutrientes en los ecosistemas. Las naciones insulares del Pacífico occidental parecen estar más afectadas por estas enormes tormentas, informan investigadores de la Universidad de Guam en un nuevo estudio.

"Las naciones insulares de la región del Pacífico occidental se someten a más ciclones tropicales que en cualquier otro lugar en todo el mundo", dijo en un comunicado de prensa Thomas Marler, ecologista con la Universidad de Guam. "Y las mayores fuerzas destructivas de los ciclones tropicales se producen en los hábitats de las zonas costeras".

Estas áreas frente a la playa son el mejor lugar para la propiedad isla, con impresionantes vistas del océano y plantas nativas - pero vivir aquí tiene un alto costo.

En el último estudio, Marler trabajó junto a Ulises Ferreras, un biólogo de la Philippine Native Plants Conservation Society. En un intento por comprender las destructivas fuerzas detrás de los tifones, los investigadores se centraron en varias islas en la región de Visayas oriental de Filipinas, donde el súper tifón Yolanda (nombre internacional Haiyan) - una de las tormentas más fuertes jamás registradas - tocó primero tierra el 8 de noviembre de 2013. Mientras trabajaban cerca del Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental, los investigadores examinaron cómo influenció la tormenta tropical al ciclismo químico entre los sistemas interactuantes biológicos y geológicas en las islas.

tifón Yolanda golpea las Filipinas

"Habíamos realizado una gran cantidad de trabajo de campo en estos hábitats en los años anteriores al ciclón tropical", agregó Marler, "por lo que hemos sido capaces de volver a esos mismos hábitats en un intento de comprender el daño".

Si bien cada una de las islas en la región de Visayas Oriental tienen diferentes tipos de suelo, todos ellos sustentan una planta común conocida como Cycas nitida. Esta especie está adornada con hojas muy brillantes y sólo se encuentra en las Filipinas, en concreto a lo largo de las zonas costeras - una distribución limitada que las hace cada vez más susceptibles a los daños de las tormentas tropicales.

el súper tifón Yolanda se acerca a Filipinas el 7 de noviembre de 2013

El reciente estudio reveló varias maneras en que un ciclón tropical interrumpe el flujo de nutrientes a través de un ecosistema. Por ejemplo, los fuertes vientos producidos por un ciclón tropical comúnmente despojan a las plantas de sus hojas verdes - un proceso conocido como defoliación que conduce a severos daños debido a que los árboles, en última instancia, no pueden absorber nutrientes sin sus hojas. Además, es detenido el proceso de ciclo de los nutrientes del suelo de un bosque cuando las hojas no caen periódicamente a la tierra, dicen los investigadores.

Los ciclones tropicales se llaman tifones en el Pacífico occidental y huracanes en la cuenca atlántica. Son un ejemplo de lo que los ecologistas consideran trastornos poco frecuentes a gran escala. Las respuestas de los ecosistemas a los daños pueden ser alteradas durante muchos años después aunque el evento de perturbación puede durar sólo unas pocas horas. Este estudio de caso es un ejemplo relevante de estos fenómenos en las islas Filipinas fuertemente impactados, pero rara vez estudiados.

Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Journal of Geography & Natural Disasters: Disruption of Leaf Nutrient Remobilization in Coastal Cycas Trees by Tropical Cyclone Damage