updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Icebergs gigantes juegan papel clave en la eliminación de CO2 de la atmósfera

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iceberg gigante

Dejan atrás una estela de agua de deshielo rica en nutrientes

Una investigación pionera del Departamento de Geografía de la Universidad de Sheffield descubrió que el agua de fusión de los icebergs gigantes, que contiene hierro y otros nutrientes, soporta, hasta ahora inesperadamente, altos niveles de crecimiento del fitoplancton.

Esta actividad, conocida como la captura de carbono, contribuye a la conservación a largo plazo del dióxido de carbono en la atmósfera, por lo tanto, ayuda a frenar el calentamiento global.

Durante el estudio, que es el primero de su tipo en esta escala, un equipo de científicos dirigido por el profesor Grant Bigg analizó 175 imágenes de satélite del color del océano - que es un indicador de la productividad del fitoplancton en la superficie del océano - entre una gama de icebergs en el océano Austral, que tenían por lo menos 18 km de longitud.

concentración de clorofila tras un iceberg gigante

Las imágenes de 2003-2013 mostraron que el aumento de la productividad del fitoplancton, el cual tiene un impacto directo en el almacenamiento de carbono en el océano, se extiende cientos de kilómetros tras los icebergs gigantes, y persiste durante al menos un mes después de que pasa el iceberg.

El profesor Bigg dijo:

"Este nuevo análisis revela que los icebergs gigantes pueden jugar un papel importante en el ciclo del carbono del Océano Antártico. Detectamos que mejoran sustancialmente los niveles de clorofila, por lo general en un radio de al menos 4-10 veces la longitud del iceberg. La evidencia sugiere que el supuesto aumento de las exportaciones de carbón por un factor de 5-10 sobre el área de influencia y hasta una quinta parte de flujo de carbono a la baja del Océano Austral se origina con la fertilización por icebergs gigantes. Si el parto de icebergs gigantes aumenta este siglo como es de esperar, esta retroalimentación negativa en el ciclo del carbono puede ser más importante de lo que se pensaba anteriormente".

El Océano del Sur juega un papel importante en el ciclo global del carbono, y es responsable de aproximadamente el 10 por ciento de la captura de carbono total del océano a través de una mezcla de procesos impulsados química y biológicamente, incluyendo el crecimiento del fitoplancton.

Estudios anteriores han sugerido que la fertilización del océano desde icebergs hace contribuciones relativamente pequeñas en la captación de CO2 por el fitoplancton.

Sin embargo, esta investigación, publicada en la revista Nature Geoscience, muestra que la fusión de agua de los icebergs es responsable de hasta un 20 por ciento del carbono secuestrado a las profundidades del Océano Austral.

Artículo científico: Enhanced Southern Ocean marine productivity due to fertilization by giant icebergs