Un satétile intentará resolver el enigma del carbono oceánico

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satélite Sentinel-3

Sentinel-3A medirá la temperatura de la superficie del mar, corrientes, vientos, olas y otros factores bioquímicos

Cada año alrededor de una cuarta parte del dióxido de carbono que liberamos a la atmósfera termina en el océano, pero todavía no se entiende completamente cómo sucede. El satélite Sentinel-3A está a punto de jugar un papel importante en arrojar nueva luz sobre este intercambio.

En un principio, el hecho de que los océanos están absorbiendo una cantidad significativa de dióxido de carbono que se emite a la atmósfera por la quema de biomasa y combustibles fósiles parece ser una buena cosa. Sin embargo, a medida que se disuelve más dióxido de carbono en los océanos, conduce a su acidificación, por lo hace difícil sobrevivir a parte de la vida marina.

El seguimiento y la comprensión del ciclo del carbono es importante, ya que el carbono es el bloque de construcción fundamental de todos los organismos vivos. Además, el proceso de carbono se mueve entre los océanos, la atmósfera, la tierra y los ecosistemas ayudando a controlar nuestro clima.

En los últimos cuatro años un equipo internacional de científicos e ingenieros han estado utilizando satélites, junto con mediciones de los barcos y pioneras técnicas de computación en la nube para estudiar cómo se transfiere el dióxido de carbono de la atmósfera a los océanos.

Su nuevo trabajo, publicado en la revista Journal of Atmospheric and Oceanic Technology, revela que los mares que rodean Europa absorben cada año unas asombrosas 24 millones de toneladas de carbono. Esto es equivalente en peso a dos millones de los autobuses de dos pisos o 72.000 aviones Boeing 747.

mares que rodean EuropaEl equipo está poniendo sus datos y herramientas de computación en nube, la 'FluxEngine', a disposición de la comunidad científica internacional para que otros grupos pueden analizar los datos por sí mismos.

Tienen la esperanza de que la fabricación de herramientas como esta al alcance de todos mejorará la transparencia y la trazabilidad de los estudios sobre el clima. También debería ayudar a acelerar el progreso científico en esta importante área.

Jamie Shutler de la Universidad de Exeter, dijo: "La información que estamos recopilando utilizando satélites es esencial para el control de nuestro clima, pero estas observaciones no siempre están fácilmente disponibles para que las usen otros científicos.

"Este nuevo desarrollo significa que cualquiera puede utilizar nuestras herramientas y datos en la nube para apoyar su propia investigación".

También están utilizanco ahora los satélites Copérnico Sentinel de Europa y proporcionar información vital para esta área de investigación.

satélite Sentinel-3Sentinel-3A se lanzó el 16 de febrero y se encargará del servicio que medirá la temperatura de la superficie del mar, corrientes, vientos, olas y otros factores bioquímicos.

El aspecto único de Sentinel-3A es que sus instrumentos hacen mediciones simultáneas, proporcionando productos de datos superpuestos que llevan información vital para estimar los 'flujos' del dióxido de carbono.

Para calcular el flujo de gases entre el océano y la atmósfera es necesario conocer la solubilidad del dióxido de carbono en el agua de mar, junto con la velocidad de transferencia del gas.

Es importante destacar que la solubilidad se determina por una combinación de temperatura de la superficie del mar y la salinidad, mientras que el viento en la superficie del océano y el medio ambiente de las olas gobiernan la velocidad a la que se transfiere el dióxido de carbono.

Toda esta información desde un solo satélite hace que la misión Sentinel-3A sea una herramienta casi perfecta para estimar el intercambio de dióxido de carbono entre la atmósfera y los océanos del mundo, así como estacional, año a año, y sus características regionales en el intercambio.

Artículo científico: FluxEngine: A flexible processing system for calculating atmosphere-ocean carbon dioxide gas fluxes and climatologies

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