El polvo subsahariano sobre la Península Ibérica

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nube de polvo susahariano sobre la Península Ibérica

Los cielos de Portugal y España adquirieron esta semana un extraño matiz de color amarillo

La culpable era una vasta nube de arena y polvo empujado hacia el norte desde el desierto del Sahara por la calima, un viento caliente del sureste común en el norte de África en el invierno. La calima a menudo envía el polvo hacia las Islas Canarias, pero una baja presión llevó los vientos hacia el norte el 21 de febrero de 2016.

A las 2 de la tarde hora local (14:00 GMT) del 21 de febrero, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA adquirió una imagen de color natural (inferior) del polvo barriendo sobre la Península Ibérica. Otros sensores de satélites, entre ellos el instrumento de vigilancia del ozono sobre el Aura y el Ozone Monitoring Profile Suite en el Suomi NPP, también detectaron la nube. El astronauta británico Tim Peake también fotografió el polvo desde la Estación Espacial Internacional y compartió su visión (imagen superior) a través de Twitter en el mismo día.

nube de polvo susahariano sobre la Península Ibérica

El polvo fue transportado al norte por un área de baja presión en las alturas en combinación con un sistema débil de baja presión en la superficie, de acuerdo a un meteorólogo de Weather Channel. El transporte de polvo del Sahara a la Península Ibérica es bastante común, y los equipos de investigación han analizado nubes de polvo similares en varias ocasiones.

Los investigadores han demostrado, por ejemplo, que la mayor parte del polvo del Sahara que llega sobre la península Ibérica tiende a tener una altitud de aproximadamente 2,5 a 4,5 kilómetros (1,6 a 2,8 millas).

África es la mayor fuente de polvo a la atmósfera del mundo, contribuyendo a aproximadamente el 70 por ciento del total mundial. El polvo mineral en el aire desde los desiertos del mundo proporciona nutrientes a la tierra y al mar, y afecta a la atmósfera y el clima.

Referencias:

East of Malaga (2016, February 23) Sandstorm from the Sahara Hits Spain.
El Español (2016, February 23) Lo que nos enseña la nube de polvo que ahora cubre España.
El Itañól (2016, February 23) La Spanga Si Tinge Di Giallo Per L‘Arrivo Della Calima, Direttamente Dal Sahara.
NASA (2016, February 2) Saharan Dust Over Spain.
Nature News (2010, August 9) African dust keeps Amazon blooming.
The Portugal News (2016, February 23) Sahara dust settles over southern Portugal.
Prospero, J. M. et al. (2014, July) Characterizing the annual cycle of African dust transport to the Caribbean Basin and South America and its impact on the environment and air quality. Global Biogeochemical Cycles 28 (7), 757–773.
The Weather Channel (2016, February 22) Massive Dust Cloud Over Spain, Portugal Captured by ISS Astronaut Tim Peake.
Valenzuela, A. (2012, March 27) Classification of aerosol radiative properties during African desert dust intrusions over southeastern Spain by sector origins and cluster analysis. Journal of Geophysical Research Atmospheres, 117 (D6).
Wagner, F. (2008, December 8) Properties of dust aerosol particles transported to Portugal from the Sahara desert. Journal of Geophysical Research Atmospheres, 61 (1), 297-306.

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