Se desprenden en la Antártida dos grandes icebergs

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iceberg C3

Uno de ellos ha sio nombrado C3 y será seguida su trayectoria

Se han desprendido en la Antártida dos nuevos grandes icebergs en el Océano Antártico. Los icebergs son el resultado de una grieta que se había ido extendiendo a través de la plataforma de hielo de Nansen.

La progresión de la grieta era visible en un par de imágenes satelitales adquiridas en diciembre de 2013 y 2015. Ryan Walker y Christine Dow, glaciólogos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, volaron a lo largo de la grieta a finales de 2015. Estaban todavía claramente unidos.

El 6 de abril de 2016, con el invierno austral próximo a comenzar, imágenes de satélite indicaban que el frente de la grieta en el hielo aún se sostenía. A continuación, el 7 de abril de 2016, en los últimos días antes de la oscuridad del invierno, la imágenes de obtenidas por el instrumento Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Terra tomó esta imagen cuando los icebergs se desprendieron.

La plataforma de hielo de Nansen medía previamente unos 35 kilómetros (20 millas) de ancho y 50 kilómetros (30 millas) de largo. En comparación, la lengua de hielo Drygalski justo al sur de Nansen se extiende 80 kilómetros (50 millas) en el mar. De los dos icebergs desprendodos de Nansen, sólo uno es lo suficientemente grande como para cumplir con el criterio de tamaño para ser nombrado y seguido por el Centro Nacional de Hielo de Estados Unidos. Este pedazo más grande se denomina C33.

viento catabáticoPero ¿por qué la grieta, finalmente, se partió? De acuerdo con Walker, el derretimiento de verano, probablemente ayudó a debilitar y romper los fragmentos de la plataforma y el hielo marino (mélange) dentro de la grieta, que actuaban como pegamento para mantener juntos los icebergs. La fusión de verano también podría haber ayudado a que las profundas fisuras del hielo se rompiesen aún más, completando la grieta a través de la plataforma. Una vez rotos, los nuevos icebergs habrían sido empujados fuera de la plataforma de hielo por los fuertes vientos catabáticos que soplan hacia el mar. "Nansen por lo general tiene vientos catabáticos bastante fuertes", dijo Walker.

Walker hizo hincapié en que este evento de parto de icebergs es rurinario y hay indicios de que se produjeron allí eventos similares en la década de 1960, y no un colapso de la plataforma de hielo. Sin embargo, algunos científicos están preocupados por una razón diferente; los icebergs están amenazando equipo científico de la zona. Científicos del Instituto Nacional del Agua e Investigación Atmosférica (NIWA) de Nueva Zelanda dicen que los icebergs son lo suficientemente profundos para que se enganchen en el fondo la bahía Terra Nova.

"No lo sabremos hasta que volvamos el próximo verano si todavía estará allí. Podríamos perder todo un año de datos. Si eso ocurre, dejará un vacío en nuestra investigación y eso es lamentable", dijo el oceanógrafo Mike Williams en un comunicado de prensa NIWA. "Sin embargo, es un riesgo que tenemos que tomar. Pudimos ver la grieta a partir de imágenes de satélite, pero es difícil predecir cuando va a parir una plataforma de hielo. Podría haber ocurrido en cualquier momento en los próximos cinco años".

Referencias y Lecturas relacionadas:

AGU Blogosphere: From a Glacier’s Perspective (2016, April 11) Nansen Ice Shelf, Antarctica Calving Event Occurs April 2016.
NASA Earth Observatory (2016, March 10) Nansen Breaking Up with Antarctica.
NIWA News & Publications (2016, April 11) Massive icebergs threaten NIWA equipment.

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