¿Novela policíaca en el hielo marino?

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líneas en el fondo del Mar Caspio causadas por el hielo

Aparecen misteriosas líneas en imagen satelital del Mar Caspio

Desde 705 kilómetros de altura el fondo marino del norte del Mar Caspio parece que alguien acaba de rascarlo con un estropajo. ¿Qué podrían ser estas extrañas marcas? ¿Cicatrices de la pesca de arrastre? ¿Marcas de hélices en las algas marinas?, ¿Hierbas marinas? o ¿Un mensaje extraterrestre?

No destapes todavía tu sombrero de mago: los científicos de la NASA dicen que estas misteriosas líneas son obra del hielo marino.

Oceanógrafos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA informaron este mes sobre la imagen poco después de que fue adquirida por el instrumento Operational Land Imager en el satélite Landsat 8, de acuerdo con el Observatorio de la Tierra de la NASA. La agencia espacial publicó el puzzle en Twitter pidiendo a los lectores que opinasen de qué podrían ser las líneas.

ranuración por el hieloAhora, la respuesta parece clara. Stanislav Ogorodov, un científico de la tierra en la Lomonosov Moscow State University en Russi, dijo en el Observatorio de la Tierra que el fenómeno era casi seguro natural: "Sin lugar a dudas la mayor parte de estas líneas son el resultado de la ranuración por el hielo (ice gouging)", dijo.

Las partes sobresalientes del hielo que flotan alrededor, explicó Ogorodov al Observatorio de la Tierra, pueden clavarse en el fondo del océano y dejar esos patrones rayados vistos desde el espacio.

Los seres humanos pueden causar patrones de aspecto similar. Hélices han marcado los pastos marinos en los Everglades de Florida, y los barcos de pesca de arrastre pueden arrasar franjas del fondo marino con sus redes. En el Caspio, sin embargo, es casi seguro que la causa predominante de estas extrañas líneas sea el hielo, según el Observatorio de la Tierra. Una mirada comparativa a una imagen tomada en enero (abajo), cuando el hielo era grueso, muestra trozos de hielo en los extremos de las marcas de socavación - según el Observatorio de la Tierra el equivalente a una pistola humeante.

hielo en el Mar Caspio en Enero

La imagen también muestra coloración verde oscuro, que probablemente sean hierbas marinas o algas. La isla en la imagen, isla Novyy, es la isla más oriental del archipiélago Tyuleniy, un grupo de islas en la parte noreste del Mar Caspio que pertenecen a Kazajistán.

El Caspio es el mar interior más grande del mundo, y está bordeado por Irán, Turkmenistán, Kazajstán, Rusia, Azerbaiyán e Irán. El mar no tiene salida al mar y está, por un extraño capricho del destino, por debajo del nivel del mar. El extremo norte del Mar Caspio visto en la imagen de la NASA está en depresión. El mar en este lugar está unos 92 pies (28 m) por debajo del nivel del mar.

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