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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Una rara, y bonita, imagen de un iceberg enmarcado entre nubes

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iceberg A56 enmarcado entre nubes

El iceberg A-56 es cinco veces mayor que la isla de Manhattan

Cielos de la Tierra nublados y a menudo oscuros vistos desde satélite pueden obstaculizar la investigación científica. Pero a veces la belleza de una escena lo compensa. Ese fue el caso del 1 de junio de 2016 cuando un satélite capturó una imagen de bajas nubes estratos enmarcando perfectamente al iceberg A-56, mientras sigue a la deriva en el Océano Atlántico Sur.

La imagen superior muestra una amplia vista de la zona adquirid el 1 de junio con el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi-NPP. La imagen de más abajo muestra una vista detallada de la imagen superior.

Las mediciones hechas unos pocos días antes de que fueran adquiridas las imágenes indican que el iceberg A-56 tiene unos 26 kilómetros de largo y 13 kilómetros de ancho (16 y 8 millas), de acuerdo con el Centro Nacional del Hielo de Estados Unidos (USNIC). Las dimensiones del iceberg equivalen a una superficie alrededor de cinco veces mayor que la de Manhattan.

Sobre la base de las imágenes de satélite es difícil decir con certeza por qué se formó el agujero inmediatamente por encima del iceberg. En promedio, los icebergs se mueven generalmente más lentos que las nubes (kilómetros por día vs kilómetros por hora). "Es posible que un banco de nubes se trasladó a las inmediaciones de este iceberg y que el camino de las nubes relativamente sin obstáculos sobre la superficie del océano fuese interrumpido por la inestabilidad térmica creada por el iceberg", señaló la glacióloga de la NASA, Kelly Brunt.

iceberg A56 enmarcado entre nubes, detalle

Steve Palm, un meteorólogo investigador de la NASA Goddard, estuvo de acuerdo en que el iceberg podría haber interrumpido el flujo de aire o modificado la atmósfera de tal manera que hizo que se disipasen las nubes cercanas.

"Cuando un obstáculo es lo suficientemente grande, puede desviar el flujo de bajo nivel a su alrededor", dijo Palm. "Esto hace que se forme una divergencia del flujo en niveles bajos y una convergencia correspondiente con el hundimiento del movimiento arriba y abajo del obstáculo en las aguas. El movimiento descendente calienta y seca el aire lo que provoca un agujero en las nubes. Es un fenómeno común a menudo causado por islas".

Brunt y Palm hacen hincapié en que estas explicaciones se basan únicamente en la observación de las imágenes de satélite. Un análisis más detallado de los datos meteorológicos recogidos por los instrumentos en el suelo o generados por la modelización atmosférica podría apuntar hacia otras causas.

Referencias y Lecturas relacionadas:

NASA Earth Observatory (2015, December 6) Icebergs Make Waves off South Georgia Island.
U.S. National Ice Center (2016) Iceberg Table.

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