updated 7:51 PM CET, Dec 8, 2016

Erupción de un volcán submarino en Tonga (vídeo)

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erupción de volcán submarino en Tonga

La erupción generó gigantescas columnas de humo a varios km. de altura

El archipiélago de Tonga es parte del "Anillo de Fuego"  del Pacífico

erupción volcán submarino en Tonga

Una espectacular erupción de un volcán submarino ha tenido lugar ayer jueves 19/03/2009 en la isla de Tongatapu, en el archipiélago de Tonga, al sur del Océano Pacífico entre Australia y Tahití, elevando a miles de metros de la superficie del Mar humo, vapor y cenizas.

Las autoridades han declarado que la erupción no representa ningún peligro para los isleños y que no han tenido noticia de que haya afectado a peces u otros animales, ya que también se detectó un terremoto simultáneo de magnitud 7,9 que afectó a los archipiélagos Tonga, Niue, Kermadec, Samoa y Fiji, lo que generó una alerta de tsunami, pero una vez que el Centro de Alerta del Pacífico tuvo las mediciones por satélite de los cambios del nivel de las aguas, que resultaron mínimos, el aviso fue cancelado. El epicentro fue ubicado a una profundidad de 10 kilómetros.

La erupción generó gigantescas nubes de humo grisáceo y negruzco que iban brotando sucesivamente del mar y se superponían sobre su superficie a unos 10 kilómetros de la costa suroeste de la isla principal de Tongatapu, un área donde se agrupan hasta 36 volcanes submarinos, dijeron los geólogos.

Los vientos alisios que soplaban el jueves llevaron las nubes de gas y vapor fuera de la isla.

La policía esta esperando en la zona a un equipo de funcionarios del gobierno y científicos, que estudiarán e informarán sobre sus observaciones antes de tomar cualquier acción.

Los residentes de la costa dijerón que la columna de vapor y ceniza apareció por primera vez el lunes por la mañana, después de que una serie de fuertes terremotos se dejaron sentir en la capital, Nuku'alofa.

El miércoles 18, el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) de la NASA que está instalado en el satélite Aqua, capturó imágenes de la actividad volcánica. En la imagen de abajo, el área alrededor de la erupción aparece azulverde brillante, probablemente el resultando del sedimento suspendido en el agua. El color blanco brillante en el centro del área puede ser resultado del vapor lanzado por el volcán. Al noroeste del lugar de la erupción, una figura marrón en forma de serpentina indica probablemente una balsa de la piedra pómez que flota en el agua. La naturaleza altamente porosa de la piedra pómez permite a esta roca volcánica formar balsas flotantes (Una balsa más grande de piedra pómez resultó de una erupción similar en las islas de Tonga en agosto de 2006).

imagen de la NASA de erupción volcán en Tonga

"Esto no es inusual en este área, aquí esperamos que suceda en cualquier momento", dijo Keleti Mafi, jefe del servicio geológico de Tonga.

erupción volcán submarino en Tonga

La conocida como Cuenca Norte de Lau, situada entre Fiyi, Samoa y Tonga, dispone de decenas de volcanes submarinos activos localizados a entre 1.000 y 1.500 metros de profundidad bajo las aguas y que esconden vastas reservas de minerales.

La erupción submarina ocurría cerca de las dos islas volcánicas gemelas de Hunga Tonga y Hunga Ha'apai, visibles desde la capital, Nuku'alofa.

Las grandes cantidades de piedra pómez arrojadas por el volcán en erupción podrían obstruir las playas en la costa sur cercanas a las islas Fiji en un corto tiempo, dijo Mafi.

Tonga, un archipiélago de 170 islas a mitad de camino entre Australia y Tahití, es parte del ''anillo de fuego'' del Pacífico, un área en forma de arco donde se producen terremotos y existen zonas volcánicas, que se extiende desde Chile, en América del Sur, sube hasta Alaska y baja por la otra orilla del Pacífico hasta  Vanuatu-Tonga.

anillo de fuego del Pacífico

En el vídeo siguiente podemos ver las espectaculares imágenes del volcán submarino de Tonga en erupción:

En este otro vídeo de Youtube podemos apreciar una erupción submarina desde muy cerca:

Crédito imágenes: Dana Stephenson/Getty Images