Dos fallas conectadas podrían producir en San Francisco un terremoto de proporciones históricas

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falla Hayward en San Francisco

Las fallas Hayward y Rodgers Creek se conectan bajo la Bahía de San Pablo

La amenaza de terremotos es una desalentadora realidad diaria para los californianos. Sin embargo, un reciente descubrimiento en el área de la Bahía de San Francisco ha aumentado el riesgo de un terremoto potencialmente negativo de proporciones históricas.

Un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances encontró que la falla de terremotos más peligrosos en el área de San Francisco está conectada a otra. Los científicos temen que si se produce una rotura simultánea el resultado podría ser de una gran devastación, según Associated Press.

El estudio realizado por un equipo de geólogos dirigidos por Janet Watt, del Servicio Geológico de Estados Unidos, encontró que la falla de Hayward, que recorre barrios densamente poblados al este de San Francisco, se une a una segunda falla subterránea menos activa conocida como la línea de falla Rodgers Creek. Las dos se conectan bajo la Bahía de San Pablo.

fallas Hayward y Rodgers Creek"El próximo gran terremoto que impacte sobre los 7 millones de habitantes de la bahía de San Francisco será como resultado más probable de la ruptura de las fallas Hayward o Rodgers Creek", señala el estudio. "Hasta ahora, la relación entre estas dos fallas por debajo de la bahía de San Pablo ha sido un misterio... Integrando interpretación geofísica y modelado cinemático se muestra que las fallas Hayward y Rodgers Creek están conectadas directamente a la superficie por una relación geométrica que tiene significativas implicaciones para la dinámica de terremotos y amenazas sísmicas".

En caso de que las dos se rompieran simultáneamente a lo largo de sus 118 millas combinadas, los científicos predicen que podría resultar un sismo de una magnitud probable de 7,4, causando "daños considerables y pérdida de vidas con un impacto económico global".

Un sismo de esa magnitud sería cinco veces más fuerte que el terremoto de Loma Prieta en 1989 de 6,9 grados en la falla de San Andrés. Ese terremoto mató a más de 60 personas, se derrumbó una parte del puente San Francisco-Oakland Bay y causó $ 7 mil millones en daños.

terremoto Napa, California en 2014

Han pasado 140 años desde que la falla de Hayward desató su energía en la zona y realmente es sólo cuestión de tiempo antes de que la tierra tiemble de nuevo. Los científicos predicen que es probable que la ruptura se produzca en algún momento dentro de los próximos 30 años.

"Esto debería ser un recordatorio de que la gente en el Área de la Bahía tienen que estar preparados para un terremoto de gran magnitud".

Artículo científico: Missing link between the Hayward and Rodgers Creek faults

Esta imagen es de 1906. No es una fotografía original, pero fue adquirida u obtenida después del terremoto y el incendio de San Francisco de 1906.

terremoto de San Francisco de 1906

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