updated 10:15 PM CEST, Jul 22, 2017

Aparecen nuevos arrecifes tras el terremoto de Nueva Zelanda (vídeo)

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arrecife aparecido tras el terremoto de Nueva Zelanda

En algunos lugares la costa ha crecido en 5,5 metros

Una serie de temblores comenzaron en Nueva Zelanda el 13 de noviembre de 2016 y duraron más de un día cubriendo una gran área. El epicentro se situó al noreste de la ciudad de Christchurch, y la magnitud del más fuerte que se registró fue de 7.8, a 180 kilómetros en el distrito de Kaikoura a las 00:02 del 14 de noviembre.

Uno de sus resultados fue el gran cambio de las placas tectónicas cerca de Kaikoura: una parte importante del fondo marino se transformó en tierra seca, cortada desde el mar en el Golfo de Papatea. La costa subió en promedio por dos metros, pero algunas áreas puede que hayan alcanzado los 5 metros de altura debido a que la placa no es vertical, sino en un ángulo. En el fondo, que de repente se hizo terrestre, aparecieron algas, peces muertos y cangrejos.

En el vídeo el representante del proyecto GeoNet, el científico Kelvin Berryman, muestra el nuevo arrecife que se formó durante el terremoto, que hizo al lecho marino alzarse varios metros.

"Esta 'cicatriz' se formó a una velocidad de unos tres kilómetros por segundo", comentó el investigador, "los lugareños reportaron no el sonido del terremoto, sino el ruido del agua que salía de la plataforma elevada".

El investigador añadió que "el ruido era horrible", según los comentarios de testigos.

Un anterior terremoto cerca de Christchurch es considerado uno de los más poderosos en la historia de Nueva Zelanda y mató a 185 personas. Ahora los temblores ha sido más fuertes pero, porque su epicentro se encuentra en una zona deshabitada, el número de muertos fue mucho menor. Sólo se sabe de dos muertos y decenas de residentes locales que resultaron heridos.

Pero en términos de la reciente destrucción por un desastre natural es el mayor. Aquí se pueden ver algunos daños.

Propagación tsunami Amberley-Kaikoura, Nueva Zelanda - 13 de noviembre 2016

El tsunami de Nueva Zelanda fue generado por un terremoto de 7,8 Mw (42.757°S 173.077°E), a las 11:02:56 UTC del 13/11/2016, a 53 km (32,9 millas) al NE de Amberley, Nueva Zelanda (de acuerdo con el USGS). El tsunami fue detectado por primera vez en el medidor de mareas de Kaikoura, Nueva Zelanda, donde los detectores de presión de olas comenzaron a grabar inmediatamente después del terremoto, con una retirada máxima de 2 metros que llegó unos 25 minutos después del terremoto; la ola positiva máxima llegó unos 40 minutos después del terremoto. Los resultados del modelo que se muestran en el vídeo fueron creados con el método de pronóstico de NOAA utilizando el modelo MOST con la fuente de tsunami inferida de la ubicación del epicentro y la magnitud (Mw 7.8) del sismo.

tsunami de Nueva Zelanda, propagación

Poderoso terremoto expone nuevas tierras cerca de Kaikoura (del Observatorio de la Tierra de la NASA)

El 13 de noviembre de 2016 un poderoso terremoto sacudió la costa noreste de la Isla del Sur de Nueva Zelanda. El sismo de magnitud 7,8 levantó el fondo del mar por 0,5 a 2 metros (2 a 7 pies) a lo largo de un tramo de 20 kilómetros de la costa de Kaikoura. En un área el levantamiento fueron unos notables 5,5 metros (18 pies).

El cambio repentino de una cantidad tan enorme de roca produjo algunas visiones inusuales. Desde arriba, los satélites capturaron una imagen de una delgada franja de tierra recién descubierta en la Península de Kaikoura y otras partes de la Isla Sur.

nuevas tierras en la costa de Kaikoura, Nueva Zelanda

El 25 de noviembre de 2016 el generador de imágenes multiespectrales de la Agencia Espacial Europea en el satélite Sentinel 2 capturó una imagen (arriba) de la tierra recién expuesta cerca de Kaikoura. A modo de comparación, la primera imagen adquirida por el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8: muestra la misma zona el 12 de octubre de 2016 (abajo). El nivel de agua de las mareas era aproximadamente el mismo en ambos casos.

Kaikoura, Nueva Zelanda, antes del terremoto

Sobre el terreno, los científicos han encontrado algunos lugares inusuales mientras inspeccionaban la nueva tierra a pie y en helicóptero. Las algas cubrían las rejillas recién expuestas de roca y arrecife de coral. Cangrejos, caracoles marinos y otras especies marinas quedaron varados muy por encima del nivel de la pleamar.

La gente que vivía cerca de la costa de Kaikoura fue golpeada por los sonidos que acompañaron el terremoto así como las vistas. "La gente aquí no describen el ruido terremoto, sino el ruido del agua que cae de la parte superior de esta plataforma levantada", dijo el geólogo Kelvin Berryman en un vídeo de GNS Science (más arriba). "Dijeron que el ruido era simplemente horrendo".

Hay precedentes para el levantamiento de este tipo en Nueva Zelanda. En 1931, un terremoto de magnitud 7,8 en la bahía de Hawkes levantó la tierra alrededor de la ciudad de Napier por 1 a 2 metros sobre el nivel del mar. En 1855, un terremoto de magnitud 8,2 levantó gran parte de Wellington por la misma cantidad. En algunos casos, las nuevas tierras costeras han demostrado ser muy útiles. Por ejemplo, la tierra que solía ser un estuario ahora proporciona espacio para el aeropuerto de Napier.

Lo más probable es que la nueva tierra a lo largo de la costa de Kaikoura esté allí para quedarse. Mientras que las playas afectadas por los terremotos de vez en cuando se hunden hacia abajo de manera gradual o empujadas por otros terremotos, la costa de Nueva Zelanda está llena de ejemplos históricos de la tierra levantada por terremoto quedándose por cientos a miles de años, según una entrada en el blog de la organización GeoNet de Nueva Zelanda.

Referencias:

Forbes (2016, November 29) Powerful Earthquake Jolted New Zealand Seabed 6 Feet Upward.
Geonet (2016, November 18) Viewing the M7.8 Kaikoura earthquake from space.
Geonet (2016, November 21) Coastal Uplift: How has the Kaikoura Coastline Changed.
GNS Science (2016, November 23) Measuring Uplift along the Kaikoura Coast.
The Landslide Blog (2016, November 28) A revised landslide map for the M=7.8 Kaikoura earthquake.
U.S. Geological Survey (2016, November 13) M7.8 - 56km NNE of Amberley, New Zealand.


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